Por qué el periódico Sun-Times ya no respalda a candidatos políticos

Aunque ya no podemos respaldar ni calificar a los candidatos, el Sun-Times aún está profundamente comprometido a ayudar a nuestros lectores a tomar decisiones bien informadas en las urnas.

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“I voted” stickers sit on a table inside the Chicago Board of Elections’ Loop Super Site for early voting on Oct. 1, 2020.

El Sun-Times ya no puede participar en la tradición de respaldo. Pero la tradición de informar a los votantes continúa.

Kamil Krzaczynski/AFP via Getty Images

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Elecciones La Voz

Para votar informadamente en las elecciones del 28 de febrero, consulte el cuestionario de alcaldía, en el que les pedimos a los candidatos responder a 23 preguntas sobre sus posturas: elections.suntimes.com/questionnaire-es/.

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El Chicago Sun-Times tiene una larga historia de respaldos políticos, que se remonta a los días en que los periódicos eran rutinariamente y descaradamente partidistas en su cobertura de noticias, así como en sus páginas editoriales.

De hecho, los respaldos políticos han sido durante mucho tiempo un elemento básico en los grandes periódicos, incluso ahora en un momento en que los medios de comunicación tradicionales se adhieren al objetivo de brindar una cobertura de noticias imparcial y no partidista.

Muchos lectores confían en los respaldos, razón por la cual muchos de ustedes protestaron en 2012 cuando el Sun-Times, bajo la dirección del propietario anterior, anunció que ya no los haría.

Los lectores descontentos dijeron que, especialmente en las contiendas electorales que generalmente no reciben mucha cobertura de noticias, los respaldos son un recurso valioso. Incluso cuando los lectores no están de acuerdo con la elección particular de un candidato, nos dijeron que los respaldos al menos les daban un punto de partida para ayudarlos a decidir qué candidato obtendría su voto.

Con base a esos comentarios, el Sun-Times volvió a respaldar a candidatos en todas las elecciones a partir del 2014. Consideramos que los respaldos fueron un servicio público vital para los lectores, que no tienen el mismo acceso a los candidatos que los medios de comunicación, o las mismas oportunidades para interrogarlos sobre los problemas.

Época de cambios

Sin embargo, los tiempos cambian. El Sun-Times es ahora un medio de comunicación sin fines de lucro, afiliado al Chicago Public Media y socio de WBEZ. Esta asociación —una de las operaciones de noticias sin fines de lucro más grandes del país— cuenta con el apoyo de fundaciones privadas y otros donantes que contribuyeron porque creen que el área metropolitana de Chicago debe mantener sus medios locales sólidos y competitivos.

Los lectores nos han dicho que están emocionados de ver cómo se desarrolla esta asociación.

“¿Pero qué pasa con los respaldos?”

Como organización sin fines de lucro, el Sun-Times ya no puede hacer respaldos.

La guía del IRS que rige a las organizaciones sin fines de lucro tipo 501(c)3 es clara en este punto, y queremos asegurarnos de que nuestros lectores lo sepan.

Aquí está el lenguaje relevante del IRS:

Una organización 501(c)3 “no puede publicar o distribuir declaraciones impresas o hacer declaraciones orales en nombre de, o en oposición a, un candidato a un cargo público. En consecuencia, está estrictamente prohibido respaldar a un candidato por escrito u oralmente. También está prohibida la calificación de candidatos, incluso sobre una base no partidista”.

Aunque ya no podemos respaldar ni calificar a los candidatos, el Sun-Times aún está profundamente comprometido a ayudar a nuestros lectores a tomar decisiones bien informadas en las urnas.

El Sun-Times y WBEZ están discutiendo la mejor manera de llegar a nuestras audiencias con cobertura de noticias, análisis y opinión informada en esta temporada electoral.

Sobre la mesa hay materiales que incluyen una guía para votantes, cuestionarios de candidatos, visualizaciones de datos, boletines por correo electrónico, encuestas de opinión pública y eventos comunitarios como debates de candidatos.

El Concejo Editorial seguirá tomando posturas y expresando sus puntos de vista sobre las políticas públicas. Ya sea en cuanto a los impuestos más altos, mejorar la seguridad pública y las escuelas públicas, limpiar el medio ambiente, fomentar el desarrollo económico inteligente u otro tema de política importante, la junta continuará hablando y exigiendo que los funcionarios hagan lo mejor para el público.

El Sun-Times ya no puede participar en la tradición de respaldo. Pero la tradición de informar a los votantes continúa.

Si tiene una idea que le gustaría ver como parte de nuestras guías electorales, envíenos un correo electrónico a letters@suntimes.com.

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