ENCUESTA: Los números indican problemas para la reelección de Lightfoot

Tres de cada cinco votantes desaprueban del trabajo de la alcaldesa en su primer mandato, más de la mitad tienen una opinión desfavorable de ella y el 71% piensa que la ciudad va por mal camino.

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Former Chicago Public Schools CEO Paul Vallas (left); Mayor Lori Lightfoot (center); U.S. Rep. Jesus “Chuy” Garcia (right).

Paul Vallas (izquierda), ex director general de las Escuelas Públicas de Chicago; Lori Lightfoot (centro), alcaldesa; Jesús “Chuy” García (derecha), representante de EE.UU.

Ashlee Rezin/Sun-Times

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La batalla por la reelección de la alcaldesa Lori Lightfoot está nublada de incertidumbre, ya que sus posibilidades de vencer al representante de EE.UU. Jesús “Chuy” García o al ex director general de las Escuelas Públicas de Chicago (CPS, por sus siglas en inglés), Paul Vallas, en una segunda vuelta parecen escasas, y su potencial para llegar a las elecciones de abril está en duda.

A menos de tres semanas de las elecciones, tres de cada cinco votantes desaprueban del trabajo de la alcaldesa en su primer mandato, más de la mitad tienen una opinión desfavorable de ella y el 71% piensa que la ciudad va por mal camino.

Estas son algunas de las principales conclusiones de una encuesta realizada la semana pasada por el Chicago Sun-Times/WBEZ/Telemundo Chicago/NBC5.

Lightfoot, García y Vallas, dentro del margen de error de la encuesta, se encontraban en un empate estadístico cuando se les preguntó a los encuestados por quién votarían si las elecciones del 28 de febrero fueran hoy.

García lideraba con un 20%, seguido de Vallas con un 18% y Lightfoot con un 17%. El empresario Willie Wilson le sigue de cerca con un 12% y el Comisionado del Condado de Cook Brandon Johnson con un 11%.

Sólo el 2% dijo que votaría por el activista Ja’Mal Green, y el 1% eligió a la concejal Sophia King (4º) o el representante estatal Kam Buckner. El concejal Roderick Sawyer (6º) no obtuvo apoyo. Otro 18% se declaró indeciso.

Pero con un margen de error de más o menos 4 puntos porcentuales —y un gran número de votantes que aún no se han decidido— no hay un líder claro en los últimos días antes de las elecciones de febrero.

La encuesta fue realizada entre el 31 de enero y el 3 de febrero por Mason-Dixon Polling & Strategy, Inc. Se entrevistó por teléfono a un total de 625 votantes registrados, todos los cuales declararon que probablemente votarían en las elecciones del 28 de febrero.

Cuando se les preguntó su opinión sobre algunos de los principales candidatos, los votantes dieron las mejores notas a García y Vallas, y las más pésimas a Lightfoot.

La alcaldesa fue vista favorablemente por el 22% de los votantes probables de Chicago y desfavorablemente por un 54%.

García fue visto favorablemente por el 33% y desfavorablemente por el 18%, seguido de Vallas con un 30% de opiniones favorables y un 20% desfavorables. Las valoraciones favorables y desfavorables de Wilson fueron del 29% y el 26%, y las de Johnson del 26% y el 11%.

Top row, left to right: Ja’Mal Green, Sophia King, Kam Buckner. Middle row, left to right: Willie Wilson, Brandon Johnson, Paul Vallas. Bottom row, left to right: Lori Lightfoot, Roderick Sawyer and Jesús “Chuy” García.

Arriba, de izquierda a derecha: Ja’Mal Green, Sophia King, Kam Buckner. Fila central, de izquierda a derecha: Willie Wilson, Brandon Johnson, Paul Vallas. Abajo de izquierda a derecha: Lori Lightfoot, Roderick Sawyer y Jesús “Chuy” García.

Ashlee Rezin/Sun-Times

El 61% de los encuestados desaprueba la gestión de Lightfoot como alcaldesa. Y el 71% de los encuestados dijo que la ciudad iba por “mal camino” —con sólo el 23% afirmando que la ciudad iba por “buen camino”.

El encuestador Brad Coker dijo que la sombría calificación desfavorable de Lightfoot junto con casi tres cuartas partes de los votantes que piensan que la ciudad está en el camino equivocado son barreras difíciles de superar en tres semanas, o en abril.

“No pintan un cuadro agradable para un titular”, dijo Coker. “Es difícil hacer el caso para su reelección cuando sus números son tan malos, y tienes tanta gente en la ciudad —y es en todos los ámbitos— diciendo que no creen que las cosas van bien.”

El camino es difícil para Lightfoot

Si ningún candidato obtiene la mayoría el 28 de febrero, los dos candidatos más votados se enfrentarán en una segunda vuelta el 4 de abril.

Se preguntó a los votantes sobre posibles enfrentamientos en la segunda vuelta, y Lightfoot salió mal parada en los escenarios que la incluían.

En una hipotética contienda Vallas-Lightfoot, el ex jefe de CPS aventajaba a la alcaldesa 48% a 35%.

Esa diferencia aumentó cuando se pidió a los votantes que eligieran entre Lightfoot y García, y el congresista del lado suroeste obtuvo el 54% de los votos, frente al 30% de la alcaldesa.

Cuando García y Vallas se enfrentaron, el 47% de los encuestados eligió a García y el 36% a Vallas.

García obtuvo el mayor apoyo de la comunidad hispana, con un 56% de los votantes latinos que dijeron que lo apoyarían. Los votantes negros estaban divididos, con un 26% que apoyaba a Wilson, un 25% a Lightfoot y un 16% a Johnson. En cuanto a los votantes blancos, el 38% de los encuestados dijo que votaría por Vallas, seguido de un 16% por Lightfoot, un 14% por Johnson y un 10% por García.

La encuesta encontró una ligera diferencia de género, con García ganando entre los votantes masculinos, y Lightfoot entre las mujeres.

Lightfoot ha tenido un primer mandato difícil, en el que ha tenido que guiar a la Municipalidad a través de la pandemia, la inflación, los delitos violentos y las protestas por la brutalidad policial. El año pasado desafió a los medios de comunicación a “encontrar otro alcalde” que se enfrentara a los “retos sin precedentes” a los que ella se enfrentaba. No hubo “periodo de ‘Honeymoon’ para mí”, dijo.

Tina Sfondeles es la reportera principal de política del Chicago Sun-Times. Tessa Weinberg cubre la política y el gobierno municipal para WBEZ.

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