Muere bombero en incendio, el segundo en morir en el trabajo esta semana

El teniente Jan Tchoryk fue trasladado al hospital en estado “muy crítico” y falleció más tarde. El martes, el bombero Jermaine Pelt murió en el incendio de una casa en el lado sur.

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Firefighters respond to a building that is on fire in the 1200 block or North DuSable Lake Shore Drive in the Gold Coast neighborhood, Wednesday, April 5, 2023. A 27th floor unit caught fire, killing Lt. Jan Tchoryk, who was a member of the fire department for 26 years, in the staircase of the building as he responded to the fire, according to Chicago Fire Department Commissioner Annette Nance-Holt.

Bomberos en el lugar del incendio de un rascacielos en el bloque 1200 al norte de Lake Shore Drive el miércoles por la mañana.

Pat Nabong/Sun-Times

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Un teniente del Departamento de Bomberos de Chicago (CFD, por sus siglas en inglés) falleció el miércoles por la mañana en un incendio declarado en un edificio de condominios de gran altura cerca del vecindario del Gold Coast, siendo el segundo bombero que muere en acto de servicio esta semana.

“En este momento, tengo que preparar dos funerales, hay dos familias en duelo y un enorme departamento está destrozado, incluyendo el personal de mando”, declaró a la prensa Annette Nance-Holt, comisionada del CFD, un poco más tarde en Northwestern Memorial Hospital.

La alcaldesa Lori Lightfoot, junto a Nance-Holt, calificó las tragedias consecutivas como “sin precedentes”.

Según los oficiales, el teniente Jan Tchoryk se desplomó en las escaleras del piso 11 cuando se dirigía a un incendio en el piso 27 de un edificio de apartamentos en el bloque 1200 al norte de Lake Shore Drive. Se emitió un aviso de socorro sobre las 8 a.m. y los equipos comenzaron inmediatamente a administrarle reanimación cardiopulmonar (CPR), explicó Nance-Holt.

Tchoryk fue trasladado al hospital en estado “muy crítico” y más tarde sucumbió a sus heridas. Era miembro del departamento desde hace 26 años.

Lt. Jan Tchoryk

El teniente Jan Tchoryk.

CHI311

Tchoryk era un amante de la naturaleza y un veterano de la Marina que sirvió en la Tormenta del Desierto (Guerra del Golfo), dijo Nance-Holt. Tchoryk tenía una familia numerosa que incluía un hijo que se había incorporado recientemente al Departamento de Policía de Chicago.

Un día antes, el bombero Jermaine Pelt, de 49 años, murió mientras respondía a un incendio en una casa del lado sur.

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Jermaine Pelt | Departamento de Bomberos de Chicago

Pelt, un veterano del departamento con 17 años de servicio, se separó de otro bombero con el que había estado manejando una manguera después de que ambos recibieron la orden de evacuar una casa de West Pullman que estaba ardiendo.

Los bomberos volvieron a entrar y encontraron rápidamente a Pelt, que fue trasladado Christ Hospital, donde fue declarado muerto.

“Yo lo llamaría un héroe. Es mi héroe”, le dijo el padre de Pelt, John Pelt, al Sun-Times.

John Pelt aconsejó a su hijo que se hiciera bombero en lugar de policía porque “a los policías les disparan”.

Dijo que su hijo tuvo un momento de orgullo en noviembre, cuando acompañó a su hija de 28 años en el altar para casarse.

La recién casada había retrasado su luna de miel y estaba a punto de salir de la ciudad hacia Jamaica cuando ocurrió la tragedia, dijo.

Pelt era enfermero certificado, paramédico y había sido instructor en la academia de bomberos, dijo el teniente David Bernicky, que trabajó con Pelt.

“Era probablemente la persona más amable en este trabajo”, dijo Bernicky.

Nance-Holt, que conocía personalmente a Pelt, advirtió del peligro de sacar conclusiones de dos tragedias ocurridas en la misma semana.

“Nos entrenamos todos los días para hacerlo lo mejor posible... No se puede anticipar lo que va a ocurrir en un incendio”, dijo.

Otros tres bomberos y dos civiles también resultaron heridos. Los bomberos se encuentran en estado entre estable y grave, mientras que los civiles se encuentran en buen estado.

“No tiene precedentes perder a dos bomberos en tan pocos días, en circunstancias diferentes, pero cada uno de ellos respondiendo a una llamada de servicio y ayudando a los demás”, declaró Lightfoot.

Lightfoot pidió a la gente que no especulara sobre la causa de la muerte de Tchoryk por respeto a la familia.

Lightfoot dijo que habló con la familia Tchoryk el miércoles y conoció a su hijo Dylan en su reciente ceremonia de graduación de policía.

“Nuestros hombres y mujeres que son los primeros en responder en esta ciudad son heroicos”, dijo Lightfoot. “Son valientes, cada día se juegan la vida por nosotros”.

El portavoz del Departamento de Bomberos de Chicago, Larry Langford, estimó que 200 de bomberos acudieron al lugar de los hechos. Los bomberos tuvieron que subir 26 escaleras para llegar a una zona donde se iban rotando los equipos para luchar contra las llamas. Los equipos perdieron el acceso al elevador debido al agua utilizada.

“Es un problema”, dijo Langford sobre el factor de fatiga que conlleva subir cientos de kilos de manguera por las escaleras.

Nance-Holt explicó que el edificio carecía de aspersores. El incendio fue provocado por el viento, pero sólo afectó a una unidad, según Nance-Holt.

Una mujer que vive en el piso 28, un piso por encima del incendio, dijo que al principio le dijeron que se quedara en su sitio. Después, otro grupo de bomberos se acercó y la ayudó a evacuar el edificio por las escaleras alrededor de las 7:30 a.m. Llevaba puesto pijamas mientras esperaba a que le permitieran volver al edificio.

Mike Lazar, que vive en la quinta planta del edificio, dijo que se despertó sobre las 7:15 a.m. al oír las alarmas de incendio. Inicialmente permaneció en su unidad, pero dijo que salió del edificio alrededor de las 8 a.m. después de que un bombero tocara su puerta y le dijera que “probablemente debería salir”.

Después de salir del edificio, Lazar dijo que estaba “recabando información con los vecinos de la calle”, y permaneció en los alrededores del edificio.

Otra residente del edificio, Denise Kozloff, dijo que permaneció en su unidad durante unas horas, y que finalmente salió a pasear a su perro hacia el mediodía. Kozloff dijo que podía oler el humo en su unidad del piso 21 y añadió que su perro estaba “hiperventilando” por el estrés.

“Tenía miedo”, dijo Kozloff. “Pero creía que todo iba a salir bien”.

Algunos residentes que no evacuaron podían verse en sus balcones mientras los equipos luchaban contra las llamas.

Kelly Glynn, que vive en el piso 19, dijo que como a las 6:50 a.m. olió humo en su apartamento. Al principio se quedó en su apartamento, pero se salió antes del mediodía.

Los bomberos informaron a los residentes por megafonía cada 10 minutos, dijo Glynn.

Kozloff calificó la respuesta de los bomberos y la policía como “increíble”, y agradeció su trabajo a cada uno.

Nick Schafer, que vive en otro edificio de la zona, estaba caminando con su perro cuando vio los camiones de bomberos. “Pensamos que el incendio se estaba apagando como ocho veces, pero luego empezaba de nuevo”, dijo Schafer.

Contribuyendo: Mohammad Samra

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