Proponen usar el McCormick Place o Navy Pier para albergar a solicitantes de asilo

El asesor principal del equipo de transición del alcalde electo Brandon Johnson, dijo que la propuesta de la concejal Hadden de usar McCormick Place, Navy Pier o las tiendas cerradas “tiene mucho sentido”.

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Two immigrant families sheltering at the Central District police station in Chicago.

Dos familias inmigrantes refugiadas en la comisaría del Distrito Central de Chicago. | Natalie Garcia/Para el Sun-Times

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El McCormick Place, Navy Pier o las grandes tiendas cerradas se consideraron para usarse para albergar a los solicitantes de asilo que han llegado a Chicago, dijo una influyente concejal esta semana.

“Necesitamos ubicaciones centrales. Necesitamos espacios grandes. Podríamos utilizar mejor el tiempo de nuestro personal si supiéramos que tenemos un espacio grande”, dijo la concejal Maria Hadden, cuyo distrito 49 en la orilla del lago del lado norte es el hogar de Leone Beach House, una instalación del Distrito de Parques de Chicago que se ha utilizado ocasionalmente para albergar a los hombres solteros que buscan asilo desde el otoño pasado.

La casa de playa, ubicada en 1222 W. Touhy Ave., fue reabierta la semana pasada como un “centro de descanso”, donde las familias con niños esperan una ubicación permanente.

“McCormick Place tiene muchas instalaciones diferentes. Si tuviéramos un espacio grande que pudiera albergar a miles de personas, entonces no tendríamos que gastar tanto tiempo intentando de obtener un montón de instalaciones más pequeñas, lo que cuesta mucho tiempo y energía e implica imponer sobre las comunidades donde, tal vez, no tienen tiempo para… tener un proceso de participación real”.

Hadden señaló lo que llamó el “equilibrio constante” entre “la carga que tienen que absorber los vecindarios de Chicago y el centro de la ciudad”.

“Hay una razón por la que McCormick Place se planteó y armó como un lugar de respuesta de COVID. Porque desde una perspectiva de logística y gestión de emergencias, sería ideal… Y si no es McCormick, entonces algún otro espacio de cadena grande que sea una instalación grande donde realmente podamos traer más personas y más recursos a uno o dos lugares en lugar de tratar de administrar una docena”, dijo.

Sin embargo, los funcionarios de McCormick Place dijeron que el lugar está demasiado ocupado para servir como refugio.

El espacio carece de algunas comodidades necesarias, como duchas, dijo Cynthia McCafferty, vocera del centro de convenciones. Más de 600,000 personas asistieron a 39 eventos allí en los primeros tres meses del año, y este mes el Lakeside Center estará vacío solo seis días, dijo.

“Lo sentimos por las familias y las personas involucradas”, dijo McCafferty. “Sin embargo, tenemos una obligación con nuestros clientes que han firmado contratos por el espacio”.

Y si bien es cierto que McCormick Place se convirtió en un hospital de emergencia durante la pandemia, McCafferty dijo que eso solo fue posible porque el centro de convenciones estuvo cerrado durante el cierre estatal.

Por otro lado, Jason Lee, asesor principal del equipo de transición del alcalde electo Brandon Johnson, dijo que la propuesta de Hadden de usar McCormick Place, Navy Pier o las tiendas cerradas “tiene mucho sentido”.

“Si tuviéramos una instalación grande, podríamos involucrar a cualquier comunidad que estuviera alrededor de esa instalación, y explicarles cómo vamos a operarla. Y eso ejercería menos presión al tratar de lidiar con todas estas contingencias diferentes en diferentes vecindarios cuando no hay tiempo para ejecutar un proceso completo y brindarles la información que necesitan, lo que intensifica las tensiones. Es algo que a algunas personas les gustaría ver. Quieren vernos divididos”, le dijo Lee al Chicago Sun-Times.

“Nosotros, como líderes de la ciudad de Chicago, tenemos que demostrar que es posible ser una ciudad santuario sin fomentar la acritud y el descontento”, dijo Lee.

Aproximadamente 130 personas, familias con niños, que esperan ser reubicados permanente, se hospedan en el centro de descanso en Leone Beach House, dijo Hadden. Ella definió un “centro de descanso” como un lugar con sillas, baños, comida y personal, pero no camas. “No está preparado para estadías prolongadas”, dijo.

La programación confirmada del Distrito de Parques de Chicago en Brands Park, 3259 N. Elston Ave., se trasladará para hacer espacio para los solicitantes de asilo si se convierte en un centro de descanso.

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