Thaddeus ‘T.J.’ Jiménez finalmente sentenciado por tiroteo capturado en video viral

Jiménez ganó un veredicto de $25 millones cuando tenía 13 años por un asesinato que no cometió, y luego entregó parte del dinero a su pandilla. Después de su sentencia de 12 años, “creo que quiere llevar una vida normal”, dice su abogado.

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Thaddeus “T.J.” Jimenez caught on a cellphone video shooting Earl Casteel in the legs on Aug. 17, 2015, in Irving Park. The video, which went viral, was shown during Jimenez’s trial in federal court.

Thaddeus “T.J.” Jiménez fue grabado disparando a Earl Casteel en las piernas el 17 de agosto de 2015 en Irving Park. El video, que se hizo viral, fue mostrado durante el juicio de Jiménez en la corte federal.

U.S. District Court

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En agosto de 2015, Thaddeus “T.J.” Jiménez —un aspirante a jefe de pandilla de Chicago con millones de dólares de un veredicto por haber sido condenado injustamente— apuntó desde su Mercedes convertible y le disparó a un hombre en las piernas mientras la canción “Ave María” retumbaba del estéreo del auto. Un asociado lo grabó todo en un video celular que luego se volvió viral.

El miércoles, casi ocho años después, Jiménez se declaró culpable de agresión agravada y fue condenado a 12 años de prisión estatal, terminando el último caso penal que enfrentó.

Era uno de los casos criminales más antiguos de Chicago. De los miles de personas detenidas en la Cárcel del Condado de Cook a la espera de juicio, el caso contra Jiménez (quienb fue objeto de la primera temporada de “Motive”, un podcast del Chicago Sun-Times y WBEZ en 2019) fue uno de los más antiguos.

Fue arrestado el 17 de agosto de 2015, después de se acercó a Earl Casteel en Belle Plaine Avenue en Irving Park, en el lado noroeste, preguntando “¿Por qué no debería dispararte?” y luego le disparó en las piernas.

Jiménez y su pasajero, un amigo de la pandilla, fueron arrestados después de que Jiménez chocó el automóvil —uno de los muchos vehículos de lujo que compró con el dinero que el Ayuntamiento le pagó— durante una persecución policial.

In happier times, Thaddeus “T.J.” Jimenez and his mother Victoria Jimenez on June 3, 2009, after he was awarded a certificate of innocence in the murder case that sent him to prison at 13.

En tiempos más felices, Thaddeus “T.J.” Jiménez y su madre Victoria Jiménez el 3 de junio de 2009, después de que se le otorgara un certificado de inocencia en un caso de asesinato que lo envió a prisión a los 13 años. | Brian Jackson/Archivos Sun-Times

El podcast examinó la vida de Jiménez, incluyendo su arresto por asesinato a los 13, su exoneración a los 30, ganar una demanda por $25 millones y su decisión de gastar el dinero en su pandilla, los Simon City Royals en el lado noroeste, junto con una facción de otra pandilla, los Vice Lords, cuyos miembros reclutó en el lado oeste.

El caso del tiroteo de 2015 fue complicado porque Jiménez y el pasajero José Roman obtuvieron cargos federales y estatales por el mismo delito.

En 2017, Jiménez fue condenado a 110 meses en prisión federal y Roman a 87 meses después de que se declararan culpables de posesión ilegal de armas.

Antes de sentenciarlos, el juez de distrito de EE.UU. Harry Leinenweber vio el video que Roman hizo de su viaje en automóvil y el tiroteo y lo declaró “impactante” y “prueba A de violencia armada.”

Roman más tarde se declaró culpable en el tribunal penal del Condado de Cook por agresión agravada y fue condenado a seis años de prisión. Fue puesto en libertad condicional el año pasado.

Pero el caso de Jiménez en el Condado de Cook se prolongó. En parte, eso se debió a que presentó una apelación sin éxito, argumentando que los cargos estatales eran inconstitucionales porque ya había sido acusado en un tribunal federal con el mismo delito. Su abogado Steve Greenberg argumentó que esto equivalía a doble incriminación.

Las condenas federales y estatales de Jiménez serán concurrentes. Eso significa que tendrá que cumplir 12 años en prisión desde el momento de su arresto en 2015. Recibirá crédito por los casi ocho años que ya ha pasado en la cárcel mientras esperaba el juicio. También podría ganar tiempo libre por buena conducta en la cárcel que podría reducirle un 15% a su sentencia.

En el tribunal del miércoles, Jiménez apareció en un uniforme de cárcel, con las manos esposadas.

Respondió cortésmente a las preguntas del juez, pero decidió no dar una declaración sobre el crimen.

Después de la audiencia, Greenberg reflexionó sobre el caso de su cliente:

“Creo que ya estaba traumatizado por estar en la cárcel”, dijo Greenberg. “Volver al lugar donde te encerraron injustamente tiene que ser horrible. Y ha estado luchando durante una década.

“No creo haber representado a nadie que tenga la historia que Thaddeus tiene, que tenga el trauma que ha experimentado en la vida. Y no creo haber tenido una situación en la que alguien volviera a esa vida como él.

“Creo que quiere llevar una vida normal. Creo que es difícil para él llevar una vida normal porque nunca se le ha permitido llevar una vida normal. Pero, en última instancia, cuando salga —ya es un adulto— será capaz de encontrar un trabajo. Sé que ahora tiene un buen sistema de apoyo. Tiene una novia encantadora. Ahora tiene hijos.”

Como parte del acuerdo de culpabilidad de Jiménez, los fiscales acordaron no presentar cargos por peleas de pandillas que los funcionarios del Sheriff del Condado de Cook dicen que tuvo en la Cárcel del Condado de Cook.

Pero los problemas legales de Jiménez continuarán en la corte civil. Casteel, el hombre al que Jiménez disparó, lo demandó por el tiroteo, lo que lo dejó discapacitado. En 2016, Casteel ganó un veredicto de $6.3 millones contra Jiménez.

Pero en 2021, Casteel mató a su esposa y se suicidó.

Ahora, su abogado sigue tratando de cobrar el veredicto en nombre de los hijos de Casteel, según los registros judiciales.

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