A couple sits on a bench overlooking a park and the Toronto skyline.

Una pareja sentada en un banco con vistas a un parque y al horizonte de Toronto.

Ashlee Rezin/Sun-Times

Por qué viajamos a Toronto para aprender sobre la inmigración

Canadá es conocida por su postura amigable hacia la inmigración, pero también se encuentra con obstáculos a medida que se desplaza un número récord de personas en todo el mundo.

Elvia Malagón es becaria del programa Richard C. Longworth del Pulitzer Center.

TORONTO — Casi la mitad de los 27 millones de habitantes de Toronto se identifican como inmigrantes.

La diversidad de la ciudad es visible en sus calles. Un tramo de un vecindario incluye tiendas y restaurantes asiáticos, caribeños y latinos. Peatones de origen canadiense, sudanés o indio se mezclan mientras comen sushi mexicano o poutine de jerk.

Mientras Estados Unidos refuerza sus políticas restrictivas de inmigración, sobre todo en materia de asilo, Canadá es visto como un vecino más amistoso en el que los políticos ven a los inmigrantes como una posible solución a su escasez de mano de obra.

“Hay que verlos como constructores de la nación”, declaró la alcaldesa de Toronto, Olivia Chow, al Chicago Sun-Times sobre los inmigrantes. “Han ayudado a construir Canadá, han ayudado a construir Toronto”.

Pero Canadá también se enfrenta actualmente a problemas de inmigración: la escasez de vivienda y el aumento del costo de la vida. El gobierno ha realizado cambios políticos destinados a reducir la llegada de trabajadores extranjeros temporales y estudiantes internacionales.

Esta primavera, el Sun-Times viajó a Toronto para estudiar cómo gestiona el país las necesidades de vivienda y empleo de sus nuevos inmigrantes. Entre los inmigrantes canadienses, destacan dos poblaciones: los trabajadores especializados y los “solicitantes de refugio”, es decir, las personas que buscan asilo en el país.

Los refugiados en Canadá dicen que su prioridad principal es una vivienda segura. Pero los trabajadores capacitados tienen más opciones, por lo que su objetivo es progresar, por ejemplo, en su carrera profesional.

Encontrar un trabajo satisfactorio y una vivienda permanente, en Chicago y Toronto, han sido grandes obstáculos.

La población inmigrante de Canadá es mucho más diversa que la de este país. La mayoría de los trabajadores inmigrantes especializados que fueron admitidos en Canadá a través de su sistema de Entrada Rápida (“Express Entry System”) en 2022 eran ciudadanos de India, Nigeria y China, según datos de Inmigración, Refugiados y Ciudadanía de Canadá.

Si bien la mayoría de los solicitantes de refugio provienen de países como México, Haití y la India, los defensores de la inmigración dijeron que fueron personas de países africanos como Kenia y Uganda quienes terminaron durmiendo en las calles de la ciudad a la espera de refugio.

En 2019, hubo 64,030 solicitudes de refugio hechos en Canadá, y ese número aumentó a 143,795 en 2023, según Inmigración, Refugiados y Ciudadanía de Canadá.

“Todo este tema del desplazamiento global continuará”, dijo Samina Sami, directora ejecutiva de COSTI Immigrant Services, una organización con sede en Toronto. “No se trata de un aumento breve”.

El Proyecto Soluciones para la Democracia es una colaboración entre WBEZ, el Chicago Sun-Times y el Centro para un Gobierno Eficaz de la Universidad de Chicago, con el apoyo financiero del Pulitzer Center. Nuestro objetivo es ayudar a nuestra comunidad de radioescuchas y lectores a participar en las funciones democráticas que los afectan y emitir un voto informado en las elecciones de noviembre de 2024.

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