Un niño de La Villita muere al volcarse un bote en el Río Chicago

Victor Lobato murió en Mercy Hospital después de ser rescatado del río junto con otros ocho pasajeros.

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Tyler LaRiviere/Sun-Times

La Voz es la sección en español del Sun-Times, presentado por AARP Chicago. 

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Es demasiado pronto para decir si el bote que se volcó el miércoles en el Río Chicago, que provocó la muerte de un pasajero que tenía solo 7 años, lo hizo debido al exceso de carga o si algo más contribuyó a la tragedia, explicó el jueves un funcionario del Departamento de Bomberos de Chicago (CFD, por sus siglas en inglés).

Victor Lobato murió en Mercy Hospital después de ser rescatado del río junto con otros ocho pasajeros.

Víctor estuvo en el agua mucho más tiempo, dijo en una conferencia de prensa Jason Lach, subdirector de distrito de CFDa cargo de las operaciones marinas y de buceo.

Los equipos de varias agencias respondieron alrededor de las 6:40 p.m. El miércoles se reportó el vuelco cerca del 1400 de South Lumber Street.

Ocho personas fueron rescatadas, pero a los equipos de rescate se les dijo que el niño aún estaba desaparecido, confirmó Lach. Inmediatamente el Departamento de Policía de Chicago desplegó un nadador especialista en rescate y a dos buzos, que saltaron de un helicóptero de CFD para buscar debajo del bote volcado, donde encontraron a Victor.

El niño fue llevado al Mercy Hospital, donde se confirmó que murió por ahogamiento, dijeron las autoridades. Vivía en La Villita, según la oficina del forense del condado de Cook, pero los esfuerzos del Sun-Times para contactar a la familia del niño no fueron exitosas.

Otros cinco pasajeros fueron llevados al Hospital de la Universidad de Illinois, en condiciones que van de estable a buena, dijeron las autoridades. Tres se negaron a recibir tratamiento médico.

Lach dijo que un barco más grande que pasaba junto al bote podría haber contribuido al vuelco, pero la investigación aún sigue.

La Policía de Conservación Ambiental de Illinois encabeza la investigación. El oficial de conservación, Jordan Roundcount, dijo que los factores que se están estudiando incluyen el clima y las condiciones del agua, así como “el tráfico de botes, la experiencia del conductor y otros factores de esa índole”.

Los funcionarios tampoco pudieron decir si había alguna relación entre los pasajeros ni hacia dónde se dirigía el barco. Tampoco está claro de dónde salió el barco.

“Las playas en el área de Chicago están cerradas en este momento y debemos respetar esa decisión tomada por la alcaldesa”, dijo Lach. “Hay que tener en cuenta que quien opera una embarcación es responsable de conocer sus vías navegables y cualquier peligro del área”.

Contribuyó: David Struett

Manny Ramos es miembro de “Report for America”, un programa de periodismo sin fines de lucro que tiene como objetivo reforzar la cobertura del Sun-Times en los lados sur y oeste de Chicago.

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