Los residentes de Gage Park quieren una mejor biblioteca

Un portavoz del sistema de bibliotecas confirmó que el contrato de la sucursal se extiende hasta el 31 de diciembre, pero no dijo si planea renovarlo.

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The Gage Park Latinx Council is calling on the city and the Chicago Public Library to bring a new library to the community.

El Gage Park Latinx Council está pidiendo una nueva biblioteca a la comunidad.

Manny Ramos/Sun-Times

La Voz es la sección en español del Sun-Times, presentado por AARP Chicago. 

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Antonio Santos encontró refugio dentro de la sucursal de la biblioteca de Gage Park cuando era niño en la década de 1990. Fue un momento formativo en su vida, dijo, cuando se familiarizaba con el internet y buscaba libros interesantes.

“Es la biblioteca donde comencé a leer libros de justicia social y realmente encontré en lo que quería trabajar: en ayudar a construir mi comunidad”, dijo Santos. “Todos estos años después, estoy haciendo precisamente eso y es gracias a la biblioteca de Gage Park”.

La biblioteca ofreció a niños como Santos una forma de explorar su propia identidad a través de los libros, pero durante los últimos 16 meses ha estado cerrada al público debido a la pandemia de coronavirus.

Santos dijo que la biblioteca ha sido severamente descuidada durante dos décadas, y ahora, los residentes de Gage Park quieren que la Municipalidad y el sistema de Bibliotecas Públicas de Chicago (CPL, por sus siglas en inglés) inviertan en una nueva biblioteca; casi 2,500 personas han firmado una petición por internet en apoyo.

La biblioteca ha estado cerrada tanto tiempo porque es muy pequeña, dijo un portavoz del sistema de bibliotecas al Sun-Times. Su pequeña ubicación dentro de un local en el 2807 W. 55th St. no permite un distanciamiento social adecuado.

Los planes eran reabrir el lunes.

Santos, director ejecutivo del Gage Park Latinx Council, ha liderado el cargo para reabrir la biblioteca desde que la Municipalidad levantó sus restricciones a las grandes reuniones. Está feliz de que finalmente esté sucediendo, pero dijo que no es suficiente.

Santos dijo que el edificio en sí tiene muchos problemas que incluyen un techo con goteras y cortes eléctricos. Hay un segundo piso, pero es inaccesible a sillas de ruedas, no hay elevador, por lo que se usa solo para oficinas. El edificio tampoco tiene estacionamiento; los usuarios deben pagar por el estacionamiento en la calle, si pueden encontrar.

Cuando la biblioteca vuelva a abrir, según CPL, habrá nuevas computadoras disponibles.

El Latinx Council solía tener sus programas afuera de la biblioteca cuando estaba abierta, pero sin una sala que se pueda reservar, realizaban eventos en el área de niños.

Una nueva biblioteca en un edificio renovado sería un cambio bienvenido para la comunidad, dijo. Idealmente, tendría una sala multimedia, así como salas para reuniones comunitarias, estacionamiento gratuito y acceso completo para personas en sillas de ruedas.

The Gage Park Latinx Council held this event inside the Gage Park library branch before the coronavirus pandemic forced the library to close 16 months ago. The branch is scheduled to reopen Monday, Aug. 2, 2021.

El Gage Park Latinx Council celebró este evento en la biblioteca de Gage Park antes de que la pandemia de coronavirus obligara a cerrar sus puertas hace 16 meses.

Cortesía

Más importante aún, dijo, debería haber una programación comunitaria sólida.

Santos dijo que la biblioteca también carece de personal que hable español y que los programas para niños se han reducido a lo largo de los años. La falta de recursos en la biblioteca fue uno de los principales motivadores para que se iniciara el Latinx Council.

La Biblioteca Pública de Chicago cuestionó la declaración de Santos sobre el personal, diciendo que varias personas que trabajan en la biblioteca hablan español, incluido el gerente de la sucursal. Un portavoz de CPL señaló que el sistema también continúa ofreciendo programas virtuales para los jóvenes de Chicago que incluyen una serie de programas bilingües y programas en su página de YouTube.

“La Biblioteca Pública de Chicago mantiene su compromiso de brindar acceso libre y abierto a información y experiencias que reflejen e involucren [a la comunidad]”, dijo el portavoz. “Compartimos el orgullo y el propósito de mejorar la vida de los habitantes de Chicago y fortalecer las comunidades”.

La sucursal de Gage Park ha estado en el local comercial desde 1990. Una vez estuvo ubicada en la casa de campo de un parque local, donde se inauguró en 1928.

Santos dijo que otros vecindarios han obtenido nuevas bibliotecas, incluyendo Little Italy, West Loop y Chinatown.

“En este momento, la biblioteca de Gage Park está dentro de una pequeña tienda que no ofrece estacionamiento y el espacio se alquila a un propietario privado. Ese contrato termina este año y espero que no se renueve “.

Un portavoz del sistema de bibliotecas confirmó que el contrato de la sucursal se extiende hasta el 31 de diciembre, pero no dijo si planea renovarlo.

Manny Ramos es reportero del proyecto ‘Report for America’, un programa de periodismo sin fines de lucro que tiene como objetivo reforzar la cobertura del Sun-Times sobre los problemas que afectan a las comunidades en el sur y oeste de Chicago.

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