La comisión de monumentos municipal recomienda que las estatuas de Colón no regresen

Pero no está claro si la Municipalidad seguirá las recomendaciones del comité. En mayo, la alcaldesa Lori Lightfoot insinuó con fuerza que las ignoraría.

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Hundreds of protesters surrounded the Christopher Columbus statue July 2020 in Grant Park.

Cientos de manifestantes rodearon la estatua de Cristóbal Colón en julio de 2020 en Grant Park.

Alexander Gouletas/For the Sun-Times

La Voz es la sección en español del Sun-Times, presentado por AARP Chicago. 

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Un grupo de expertos de la Municipalidad recomendó el viernes que Chicago retire permanentemente sus tres estatuas de Cristóbal Colón y el Monumento de Balbo en Burnham Park, y que considere la posibilidad de modificar o retirar algunos otros 40 monumentos.

No está claro si la Municipalidad seguirá las recomendaciones del reporte del comité asesor del proyecto de monumentos de Chicago. En mayo, la alcaldesa Lori Lightfoot insinuó con fuerza que las ignoraría.

Lightfoot formó ese comité tras las amplias protestas de 2020 y un violento enfrentamiento con la policía cuando los activistas intentaron derribar la estatua de Colón en Grant Park.Desde entonces, el comité revisó más de 500 monumentos en la ciudad y está recomendando que 41 de ellos sean retirados, trasladados, reemplazados o alterados para proporcionar más contexto.

Mientras la Municipalidad estudia esas recomendaciones, ofrecerá $50,000 en subvenciones para ocho nuevos proyectos artísticos que podrían reemplazar los monumentos en revisión.

El objetivo es “conmemorar acontecimientos, personas o grupos que históricamente han sido excluidos o poco representados”, afirma el reporte. “Este es un paso crucial para contar la historia verdadera y completa de Chicago y de toda su gente”.

El reporte contiene un ensayo de “contrapunto” que defiende la importancia de las estatuas de Colón y de Balbo.

Los “monumentos no son, ni pretendían ser, declaraciones políticas”, escribió el miembro del comité Sergio Giangrande, ex presidente del Comité Cívico Conjunto de los italoamericanos, un grupo que instó a la Municipalidad a devolver las estatuas de Colón y a proporcionarles seguridad.

“No tiene sentido tratar de convertirlas en una agenda política”, escribió.

En julio de 2020, Lightfoot ordenó retirar “temporalmente” dos estatuas de Colón a media noche de los parques Grant y Arrigo, basándose en la información de que algo malo estaba a punto de ocurrir. Una tercera estatua de Colón sigue en pie cerca de la calle 92 y la avenida South Chicago.

El reporte insta a la Municipalidad a no devolver las estatuas de Colón a los parques Grant y Arrigo porque “la imagen de Colón se ha convertido en un amargo recordatorio de siglos de explotación, conquista y genocidio”.

Las estatuas también verían una continua “reacción pública adversa”, y proporcionarles seguridad a largo plazo es insostenible, afirma el reporte.

El grupo también recomendó la retirada permanente de otros monumentos.

Varios monumentos también necesitan un texto revisado, escribió el panel, incluyendo de una colección de estatuas de Lincoln, el monumento del General John Logan en Grant Park, los monumentos de Ulysses S. Grant y Benjamin Franklin en Lincoln Park, y el monumento del Centenario de Illinois en Logan Square.

El comité dijo que seleccionó los 41 monumentos a revisar porque: promueven narrativas de supremacía blanca; degradan a los nativos americanos; conmemoran a personas y actos racistas, esclavitud y genocidio; presentan visiones unilaterales de la historia; descuidan las historias de las mujeres, la gente de color, los temas del trabajo, la migración y la construcción de la comunidad; y “crean tensión entre las personas que ven valor en estas obras de arte y las que no”.

El comité dijo que tuvo 37 reuniones públicas a las que asistieron unas 1,700 personas. Casi 2,000 personas respondieron a la comisión por internet. La mayoría de los comentarios se referían a los monumentos de Cristóbal Colón, Abraham Lincoln e “Indios (The Bowman and the Spearman)”, dijo el comité.

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