Cierra Duk’s Red Hots pero anuncia un nuevo concepto

El restaurante de West Town abandonará su nombre y renovará el espacio bajo una nueva gerencia en 2024.

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Tras casi 70 años de existencia en West Town, el último Duk’s Red Hots se transforma, según la gerente Carol Chavez.

Tras casi 70 años de existencia en West Town, el último Duk’s Red Hots se transforma, según la gerente Carol Chavez.

Ambar Colón/Sun-Times

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Después de casi 70 años de servir comida callejera clásica de Chicago, Duk’s Red Hots pronto tendrá un cambio de imagen, un nuevo nombre y una nueva gerencia.

La noticia de que Duk’s, en el 636 N. Ashland Ave. —el último de sus locales en Chicago— cerrará el 31 de diciembre y “avanzará con los tiempos” bajo un nuevo concepto, se hizo rápidamente viral el domingo tras una publicación en Facebook de la gerente Carol Chavez.

Algunos habitantes de Chicago consideran sagrados los sándwiches de bistec italianos (Italian beefs), pizza puffs y perros calientes (red hots). Para un cliente regular de Duk’s que habló con el Sun-Times durante una visita reciente, es una experiencia religiosa.

“La gente pregunta: ‘¿Cuál es tu parroquia?’ En este caso, es ¿dónde consigues tu beef o tus gyros?”, dijo Jason Marcus Waak, que ha comido en Duk’s durante más de 30 años.

El dueño, Mervyn Dukatte, y su entonces socio, Donald Marsalle, abrieron el local en 1954. Dukatte, que ahora tiene 88 años, les alquila el local a nuevos inquilinos.

En cuanto a quiénes serán los nuevos inquilinos, la actual gerente, Carol Chavez, dijo que no sabe mucho sobre ellos, el nuevo concepto, ni cuál será el nuevo nombre.

En una conversación telefónica, Chavez dijo que no ha tenido mucho contacto con la nueva gerencia, pero que seguirá formando parte del nuevo concepto cuando abra, lo que se espera que ocurra en primavera.

“Hemos visto cómo cambiaba el barrio y cómo generaciones de familias venían a este local a comer algo, ya fuera un pan con gravy rápido para aguantar hasta la cena o una de nuestras hamburguesas con queso y doble tocino”, escribió Chávez en su post de Facebook.

La gerente, Carol Chavez, lleva más de 20 años trabajando en el último local de Duk’s Red Hots.

La gerente, Carol Chavez, lleva más de 20 años trabajando en el último local de Duk’s Red Hots.

Carol Chavez

Chávez dijo que ha estado presionando a los nuevos responsables para que sigan vendiendo perritos calientes y hamburguesas, y confirmó que mantendrán la relación con el fabricante de hot dogs de Chicago, Vienna Beef.

La actual gerente está encantada con el “cambio de cara”, ya que el restaurante no se ha renovado desde que ella empezó a trabajar allí. No se va a derribar nada, pero los nuevos inquilinos tienen planeado arreglar los techos, el piso y el patio.

Waak se tomó el jueves el día libre y condujo hasta Chicago desde su casa en Rockford para comer lo de siempre en Duk’s: un pizza puff, una hamburguesa doble con queso y papas fritas con queso.

Jason Marcus Waak disfruta de su comida habitual en Duk’s Red Hots, en 636 N. Ashland Ave.

Jason Marcus Waak disfruta de su comida habitual en Duk’s Red Hots, en 636 N. Ashland Ave.

Ambar Colón/Sun-Times

Waak dice que ha venido a Duk’s y a sus distintos locales —en algún momento hubo 16 en toda la ciudad— desde 1990. El que más frecuentaba, además del de Ashland, solía estar en Clark Street y Ridge Avenue, en el lado norte.

“Mi primer pizza puff fue en Duk’s en febrero de 1990”, dijo. “Hoy he venido en coche porque me imagino que tengo que hacer un par de viajes más antes de que cambien o pase lo que pase”.

En esa época actuaba como DJ en fiestas universitarias alrededor de la ciudad con su hermano hasta altas horas de la noche y, cuando terminaba, él y sus amigos iban a comer a Duk’s.

“Acabábamos en el Duk’s más cercano a nuestros conciertos”, cuenta Waak.

Y cuando tuvo sus hijos, también los llevaba a comer allí.

Jason Marcus Waak siempre pide una hamburguesa doble con queso, ketchup, mostaza, cebolla, pepinillos y giardiniera.

Jason Marcus Waak siempre pide una hamburguesa doble con queso, ketchup, mostaza, cebolla, pepinillos y giardiniera.

Ambar Colón/Sun-Times

Waak, quien trabajó en la oficina del historiador de la Universidad de Illinois en Chicago durante 13 años, dijo que Duk’s es un ejemplo de los restaurantes que no son de cadena que constituyen el corazón de la escena gastronómica de Chicago.

El restaurante fue incluido en el Salón de la Fama de Vienna Beef Hot Dog en 2017.

Chávez dijo que espera ganar otro lugar en el Salón de la Fama con los nuevos inquilinos.

Carol Chavez posa con la placa otorgada a Duk’s Red Hots en febrero de 2017.

Carol Chavez posa con la placa otorgada a Duk’s Red Hots en febrero de 2017.

Ambar Colón/Sun-Times

La vecina Annie Puente lleva comiendo en Duk’s, en Ashland Avenue y Erie Street, desde que tenía 14 años. Ahora, a sus 60 años, sigue frecuentando Duk’s al menos una vez a la semana y ha traído al restaurante a todas las generaciones de su familia.

“Cuando quedé embarazada, era lo único que comía. Era espeluznante”, dice mientras ríe con otros clientes. “No podía dejar de comer el [hot dog] polaco con el (condimento) ‘relish’”.

Puente dice que los vecinos del barrio están planeando una reunión de Duk’s a principios de diciembre para despedir al local. Esperan poder conseguir un DJ para que el evento no oficial sea inolvidable.

Originalmente llamado Donald Duk’s, en 1957 los dueños originales recibieron la noticia de que Walt Disney Productions había presentado una demanda de marca contra las palabras “Donald” y “Duk”, así que decidieron recortar el nombre a “Duk’s”.

Dukatte es un amante de los animales, dijo Chávez. Durante años, el restaurante ha participado en eventos para dar de comer a personas sin techo y apoyar a refugios de animales.

“[Merv] no quiere ver ningún animal en la calle”, dijo.

Y cada vez que un perro callejero se acerca a la ventana, Chávez se asegura de darle un perrito caliente.

Espera que el espíritu de generosidad se quede con el nuevo concepto.

El letrero original permanece en Duk’s Red Hots, en 636 N. Ashland Ave. La gerente Carol Chavez dice que no sabe qué pasará con los anuncios históricos después de la renovación.

El letrero original permanece en Duk’s Red Hots, en 636 N. Ashland Ave. La gerente Carol Chavez dice que no sabe qué pasará con los anuncios históricos después de la renovación.

Amber Colón/Sun-Times

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