El auto show de Chicago regresa a la normalidad en el McCormick Place

Hay siete pistas de prueba y mucho entretenimiento para los que no son entusiastas de los autos.

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Consumers browse different vehicles on display at the Chicago Auto Show at McCormick Place, on Sunday, Feb. 12, 2023.

Por primera vez, el auto show tiene una sección completa para los conductores que están considerando hacer la transición a eléctricos.

Anthony Vazquez/Sun-Times

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El Chicago Auto Show está a toda velocidad esta semana. Volviendo a su tamaño anterior a la pandemia, y ocupando dos salas completas del McCormick Place por primera vez desde ese entonces, la exhibición de autos de este año no requerirá máscaras ni prueba de vacunación.

“Es como un show regular”, dijo Mark Bilek, vocero de la Asociación de Comercio de Automóviles de Chicago, que organiza la exhibición.

En total, 27 fabricantes están mostrando sus últimos modelos hasta el próximo lunes en el primer show de autos del año en el país. También hay siete pistas de prueba y mucho entretenimiento para los que no son entusiastas de los autos.

En 2021, el auto show se redujo, se trasladó a julio y se llevó a cabo parcialmente al aire libre. Y el año pasado, la exhibición de autos se llevó a cabo en un solo salón de McCormick Place, con restricciones de COVID.

Ganando popularidad, los vehículos eléctricos están al frente y al centro.

Por primera vez, el auto show tiene una sección completa para los conductores que están considerando hacer la transición a eléctricos. La sección de “Chicago Drives Electric” está diseñada para responder a las preguntas que la gente pueda tener sobre los vehículos eléctricos (EVs). Con 100,000 pies cuadrados, la sección ocupa una octava parte de toda la exhibición, dijo Bilek.

“Lo más importante que está sucediendo en este momento es el impulso hacia la electrificación”, dijo Bilek. Cada fabricante importante en la feria tiene un EV en exhibición, y por lo menos tres marcas, Ford, Hyundai y Chrysler, tienen pistas de prueba solo para EVs.

“Pero también sabemos que a la gente le encantan los autos normales”, dijo Bilek, destacando el Dodge Challenger V8 de 800 caballos de fuerza y el Mustang Dark Horse.

Attendees go on Jeep Wrangler Rubicon test drive at the Chicago Auto Show on Sunday, Feb. 12, 2023.

Los visitantes pueden probar un Jeep Wrangler Rubicon en el Auto Show de Chicago en McCormick Place.

Anthony Vazquez/Sun-Times

En la pista de prueba de Jeep, Lori Terrell y su hijo de 8 años, Cam, se bajaban de un Wrangler Rubicon que acababa de subir una colina que parecía alcanzar el techo del McCormick Place.

“No podía creer la inclinación y el manejo de bajada”, dijo Terrell, de Naperville. “Es un ángulo de 45 grados. Es increíble.”

Los visitantes de este año pueden notar muchas estaciones interactivas y de entretenimiento no relacionadas con los autos.

En el puesto de Volkswagen, Donna Tauc contemplaba los vehículos eléctricos e híbridos disponibles. “Ahora estoy más preparada para comprar, así que estoy emocionada”, dijo Tauc, quien vive cerca del Aeropuerto Midway.

La hermana de Tauc, Deta Mertsoc, también vino, no por los autos, pero como dijo ella: “Para apoyarla. Y las cosas gratis”.

A medida que el auto show vuelve a la normalidad posterior a la pandemia, los organizadores esperan que la asistencia también se recupere.

La venta de boletos este año aumentó un 40% comparado al año pasado, dijo Bilek.-

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