Paul Vallas y Brandon Johnson avanzan a la segunda vuelta de abril

Hasta el martes en la noche, Vallas había obtenido el 35% de los votos, Johnson el 20% y Lightfoot el 16%. El congresista Jesús “Chuy” García ocupó el cuarto lugar con el 14% de los votos.

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El ex director ejecutivo de las escuelas de Chicago, Paul Vallas, y el comisionado del condado de Cook, Brandon Johnson, avanzaron a una segunda vuelta en abril el martes en la contienda por la alcaldía de Chicago.

Ashlee Rezin/Sun-Times, Tyler Pasciak LaRiviere/Sun-Times

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El ex director ejecutivo de las escuelas de Chicago, Paul Vallas, y el comisionado del condado de Cook, Brandon Johnson, avanzaron el martes a una segunda vuelta en abril en la contienda de nueve candidatos por la alcaldía de Chicago, poniendo fin la histórica y tumultuosa administración de la alcaldesa Lori Lightfoot.

Fue un cambio sorprendente desde hace cuatro años cuando Lightfoot ganó todos los distritos electorales en su elección a la alcaldía de 2019 y la primera vez en 40 años que un alcalde (o alcaldesa) electo de Chicago perdió la reelección.

“Obviamente, no ganamos las elecciones hoy, pero estoy aquí con la frente en alto y el corazón lleno de gratitud”, dijo Lightfoot durante su discurso de concesión alrededor de las 8:45 p.m.

“Independientemente del resultado de esta noche, peleamos la lucha correcta y pusimos a esta ciudad en un mejor camino, sin duda”, dijo en un discurso interrumpido por los gritos de “te amamos” y “gracias” de sus seguidores. “Ahora, como todos sabemos en la vida, no siempre se ganan todas las batallas. Pero nunca te arrepientes de enfrentarte a los poderosos y traer la luz”.

La alcaldesa de Chicago de un solo mandato permanecía detrás de Vallas y el comisionado del condado de Cook, Brandon Johnson, en una contienda en la que, en ausencia de un candidato que superara el 50%, solo los dos primeros clasificados pasarán a la siguiente ronda de votación.

El Associated Press declaró que Vallas pasará a la segunda vuelta menos de una hora después del cierre de las urnas.

Con el 84% de los distritos electorales contados en toda la ciudad en lo que parece ser una elección con baja participación, Vallas obtuvo el 35% de los votos, Johnson el 20% y Lightfoot el 16%. El congresista Jesús “Chuy” García ocupó el cuarto lugar con el 14% de los votos.

Aunque Vallas reclamó un lugar en la boleta del 4 de abril, el segundo finalista aún no está claro. Las autoridades electorales de Chicago señalaron decenas de miles de boletas de voto por correo aún pendientes que podrían tardar días en contarse.

Hace cuatro años, Vallas navegó para llegar al noveno lugar en la elección de la alcaldía de 14 candidatos que ganó Lightfoot. Ese resultado decepcionante fue después de su derrota en 2014 como compañero de fórmula del gobernador demócrata Pat Quinn y su derrota en 2002 en las primarias demócratas para gobernador.

Pero en esta vuelta, Vallas se reinventó a sí mismo políticamente, enfatizando lo que resultó ser uno de los desafíos de Lightfoot: el crimen.

Respaldado por una agresiva campaña publicitaria televisiva, Vallas se concentró en su fracaso de frenar los ataques violentos en la ciudad, explotando un problema que definió los cuatro años de Lightfoot en el quinto piso del Ayuntamiento tal como su respuesta a la pandemia y la estabilización de las finanzas de la ciudad.

Adoptó el lema de campaña, “La seguridad pública primero”, prometió despedir al superintendente de policía David Brown, criticó a la Fiscal Estatal del Condado de Cook, Kim Foxx, y se comprometió a contratar más policías.

En la fiesta de Vallas en el West Loop, The City Hall, tocaron las canciones “Blowin’ in the Wind” de Bob Dylan y “Born in the USA” de Bruce Springsteen.

El mensaje de orden público de Vallas, que prometía aumentar el número de policías en las calles de Chicago, resonó entre los partidarios allí.

“Vivo en el norte, en un distrito residencial con una delincuencia relativamente baja [pero] cada día está más cerca de casa”, dijo Keith Forshaw, de 49 años. “Paul tiene un plan con la policía. Me gusta su plan. Creo que puede ejecutarlo. “

Johnson, un ex educador y organizador sindical que no es un nombre político muy conocido en la ciudad, ganó impulso al ser el candidato favorito del Sindicato de Maestros de Chicago (CTU, por sus siglas en inglés), que ayudó a financiar su publicidad política.

Ha abogado por una mayor financiación escolar, nuevas inversiones en vivienda y salud mental y reformas policiales adicionales. Pero Lightfoot lo atacó en la publicidad de campaña con afirmaciones de que Johnson quería desfinanciar a la policía.

En la fiesta del lado oeste de Johnson, la multitud incluía a David Hernández, un maestro de informática en una secundaria en La Villita y delegado del CTU.

“Brandon es mejor por muchas razones”, dijo Hernández. “Me gusta su frase, Inversionista en Jefe. Creo que de eso se trata su campaña. Asegurarnos de que nos ocupamos de los problemas de raíz, y creo que eso fue lo que provocó un aumento en las encuestas. Las personas que viven y residen en Chicago pueden identificarse con eso”.

Hernández dijo que pensaba que una segunda vuelta entre Johnson y el ex director ejecutivo de las Escuelas Públicas de Chicago, Paul Vallas, sería un enfrentamiento interesante, y señaló los diferentes enfoques que estos dos demócratas adoptarían para el gobierno de la ciudad.

Lightfoot se enfrentó al políticamente influyente Sindicato de Maestros de Chicago durante todo su mandato, lo que llevó al sindicato a presentar a su propio candidato, Johnson, para competir contra ella.

Y sus relaciones desgastadas o distantes con otros demócratas contribuyeron a su derrota. El gobernador de Illinois, JB Pritzker, quien capturó el 83% de los votos en Chicago durante su exitosa reelección el otoño pasado, se mantuvo fuera de la contienda.

Vallas aprovechó la gran participación en los distritos mayoritariamente anglosajones del suroeste y noroeste, hogar de grandes concentraciones de policías de la ciudad. El capítulo de Chicago de la Orden Fraternal de la Policía respaldó su candidatura cuando el crimen aumentó bajo la supervisión de Lightfoot.

Lightfoot hizo historia cuando ganó los 50 distritos electorales durante la segunda vuelta electoral contra la presidenta de la Junta del Condado de Cook, Toni Preckwinle, en 2019, convirtiéndose en la primera mujer negra y alcaldesa abiertamente gay de Chicago.

Recién llegada a la política, surgió de un campo repleto de 14 candidatos y prometió traer una nueva era de transparencia a la reforma del Ayuntamiento. Pero su mandato ha estado marcado por desafíos. Los oponentes de Lightfoot la han atacado por las promesas de campaña incumplidas, la dirección que ha tomado la ciudad durante la pandemia y, en ocasiones, su estilo de negociación duro.

Pero es ese enfoque el que también la ayudó a lograr algunos de sus principales logros, como asegurar el primer casino de la ciudad y financiar una tan esperada expansión de la Línea Roja hacia el lado sur.

Los reporteros de WBEZ, Shannon Heffernan y Kristen Schorsch, contribuyeron.

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