Muere Don Samuel Linares de La Casa de Samuel de La Villita

En lugar de diluir los platillos mexicanos para el paladar estadounidense, los introdujo a especialidades regionales de México.

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Chef Samuel Linares, chef-proprietor of La Casa de Samuel in Little Village.

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La Voz es la sección en español del Sun-Times, presentado por AARP Chicago. 

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Tras ascender de lavaplatos a chef en uno de los mejores restaurantes de México, Samuel Linares aprendió que los ingredientes de calidad y ser profesional en la cocina eran la clave del éxito. Y que un poco de espectáculo en la presentación tampoco estaría de más.

Sus empleados comenzaron a hacer sus fragantes tortillas de maíz a mano en la ventana del restaurante que abrió en La Villita, La Casa de Samuel.

“Hacía las tortillas, las ponía en la mesa frescas y calientitas, y les encantaba [a los clientes]”, dijo su hija Maribel.

En lugar de diluir los platillos mexicanos para el paladar estadounidense, los introdujo a especialidades regionales como la iguana, la víbora de cascabel, y las criadillas al estilo Guerrero o testículos de toro a la parrilla. También ofrecía moles complejos de Guerrero y la cecina de res y venado.

“La gente viene por aquí porque le encanta comer lo mejor de México”, dijo una vez.

Él Sr. Linares murió el lunes en el Centro Médico de la Universidad Rush después de contraer el coronavirus, según su hija. Tenía 76 años.

“Tratamos de llamarlo todos los días solo para asegurarle de que estábamos aquí para él”, dijo sobre su tiempo en el hospital. “Nos aseguramos de decirle que queríamos que regresara a casa”.

Todo lo que quería era estar con su familia, dijo: “Le encantaba ver a sus nietos correr en el jardín”.

Los críticos de restaurante elogiaron generosamente a sus tortillas, tacos y carnes. El Chicago Tribune nombró a La Casa de Samuel como uno de los restaurantes mexicanos “esenciales” de la ciudad. El Chicago Reader calificó su venado como “un plato de absolutamente ‘knockout’”.

Samuel Linares in the kitchen at his restaurant, La Casa de Samuel.

Samuel Linares en la cocina de su restaurante, La Casa de Samuel.

Cortesía

Su restaurante, operando por 32 años en el mismo lugar en el 2834 W. Cermak Rd., ayudó a crear 20 otros negocios y restaurantes mexicanos más en el área de Chicago iniciados por personas que él entrenó personalmente, según sus familiares.

“El sueño americano realizado: es increíble cuántas familias tienen negocios” gracias a la orientación del Sr. Linares, dijo su hija.

“Don Samuel” processing cheese with his mother-in-law Nicasia on a visit to San Francisco, his Guerrero hometown.

Don Samuel procesando queso con su suegra Nicasia en su pueblo natal de San Francisco, Guerrero, México.

Cortesía

Nació en Guerrero, en el pueblo de San Francisco, donde sus padres Gabino y Efigenia eran agricultores. Alimentar a 10 niños no era fácil. Hubieron veces que pasaron hambre. Samuel, el mayor, se fue de casa a los 13 o 14 años y, con otro muchacho de su pueblo, se dirigió a Acapulco, que en la década de los 50 se estaba convirtiendo en un imán para los ricos y famosos.

“Eran niños”, dijo su hija, “mudándose allá para buscar una vida mejor para mis abuelos y la familia”.

Después de ser contratado como lavaplatos, se pasó a la cocina. Trabajó en restaurantes de Acapulco, incluido Dino’s, y “comenzó a aprender y a aprender más”, dijo.

Él joven Samuel se mudó a la Ciudad de México, donde trabajó en La Mansión, Doña Concha Y Don T-Bone, y Los Guajolotes, un restaurante que alimentaba a las multitudes artísticas y adineradas de Plaza México, la plaza de toros más grande del mundo. La gente decía que el ex-presidente Adolfo Ruiz Cortines era un cliente fiel.

Seguía enviando dinero a su familia y ascendiendo. En un restaurante, dijo su hijo Arturo, trabajaba para un miembro de la familia Cardini, a quien se le atribuye la popularización de la “Caesar salad”.

Samuel Linares and his wife Alicia with son Jorge in Mexico City.

Samuel Linares en la Ciudad de México con su esposa Alicia, y su hijo Jorge.

Cortesía

Don Samuel tenía familiares y amigos en Chicago y por eso emigró en 1986 para probar suerte en la escena de los restaurantes de la ciudad. Trabajó en el restaurante El Chile y en el Columbia Yacht Club antes de abrir La Casa de Samuel.

Por un momento, tuvo cuatro ubicaciones en Chicago con el mismo nombre, según su hijo. Más recientemente, Linares dirigía otra La Casa de Samuel en Waukegan, pero cerró durante la pandemia.

Entre sus clientes se encontraba el ex-alcalde Richard M. Daley, y una vez preparó la comida para una fiesta para la súper estrella tejana Selena durante una apariencia en Chicago, dijeron familiares.

“Mi padre tenía dos amores: su familia y cocinar para los demás”, dijo su hijo. “Él siempre me decía: ‘Cuando veo a la gente comer mi comida y veo en sus ojos que les gusta, todo vale la pena’”.

“Era un padre muy bueno”, dijo su hija. “Él nunca nos gritaba. Era tan paciente. Trabajó para asegurarse de que pudiéramos comer bien. Sufrió mucho de hambre cuando era pequeño. Y siempre quiso que siguiéramos estudiando”.

Sus cuatro hijos todos asistieron a la universidad.

Además de sus hijos Maribel y Arturo, al Sr. Linares le sobreviven su esposa Alicia, su hija Sarai, su hijo Jorge y 11 nietos. Los arreglos funerarios están pendientes.

Como había trabajado en varios restaurantes de cinco estrellas en México, su hijo Arturo una vez le pidió que nombrara el mejor plato que había probado en su vida.

Su padre tenía una respuesta fácil: “La comida que mi madre me hacía”.

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