Muere Emilio Delgado, quien interpretó a Luis en Plaza Sésamo durante 45 años

Delgado se unió al programa en 1971. Dice que los productores aceptaron su sugerencia de introducir términos en español en el guión.

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In this photo provided by Sesame Workshop, Emilio Delgado poses for a picture at Kaufman Astoria Studios while filming the 50th season of “Sesame Street,” in October 2018. Delgado, the actor and singer who for 45 years was a warm and familiar presence in children’s lives and a rare Latino face on American television as fix-it shop owner Luis on “Sesame Street,” died Thursday.

Emilio Delgado posa para una foto en los estudios Kaufman Astoria durante el rodaje de la 50ª temporada de “Sesame Street”, en octubre de 2018.

AP

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Emilio Delgado, el actor y cantante que durante 45 años fue una presencia cálida y conocida en la vida de los niños, y un rostro latino poco común en la televisión estadounidense en donde actuó como Luis, el dueño de una ferretería en “Sesame Street”, murió el jueves.

Su esposa, Carol Delgado, le dijo a Associated Press que Emilio Delgado falleció a causa del cáncer de sangre mieloma múltiple en su casa de Nueva York. Tenía 81 años.

Delgado, un mexicoamericano, llegó a interpretar a Luis, un personaje latino común y corriente, sin estereotipos, en una época en la que tales representaciones eran escasas y distantes en la televisión, para adultos o niños.

“Realmente no había ninguna representación de personas reales”, dijo Delgado en una entrevista de 2021 en la serie de YouTube “Famous Cast Words”. “La mayoría de los papeles a los que audicioné eran de bandidos o pandilleros”.

Eso cambió con “Sesame Street”, donde un elenco diverso interactuaba con un grupo diverso de niños, junto con los títeres de Jim Henson: Big Bird, Oscar el Gruñón, Elmo y Grover.

Delgado se incorporó al programa a partir de su tercera temporada en 1971. Dijo que los productores aceptaron su sugerencia de introducir términos en español en el guión.

“La primera vez que vi salir a Big Bird, mi frase hubiera sido: ’¡Big Bird!” dijo Delgado en la entrevista de 2021. “Pero no dije ‘Big Bird’, dije ‘¡pájaro!”

Tras una rápida reunión en la que Delgado explicó que “pájaro” significaba “bird” en inglés, los productores decidieron mantenerlo.

“Desde entonces lo llamé ‘pájaro’ cada vez que lo veía”, dijo Delgado.

Delgado nació en 1940 en Calexico, California, cerca de la frontera, y se crió a pocos kilómetros, en Mexicali, México.

Desde su casa, podía escuchar música hasta la noche desde un par de cervecerías al cruzar la calle.

“Recuerdo que me iba a dormir con el sonido de los mariachis”, dijo en una entrevista de 2011 en la serie de la televisión pública “Up Close with Patsy Smullin”.

Quedó encantado y decidió convertirse en intérprete, cantando cada que podía y apareciendo en obras de teatro de la escuela, con el apoyo total de sus orgullosos padres.

De joven se mudó a Los Ángeles para convertirse en actor, y tuvo poca suerte. Recibió una llamada inesperada de los productores de Plaza Sésamo en Nueva York.

Tras una entrevista con el productor de “Sesame Street”, Jon Stone, en la que habló con Delgado, pero no le pidió que audicionara, consiguió el trabajo.

“No quería actores”, dijo Delgado en la entrevista de 2021. “Quería personas reales”.

Permanecería en el programa durante 45 años, una parte integral de la infancia de generaciones de niños, y para los niños latinos un raro personaje que se parecía a ellos.

“Su calidez y humor invitaron a los niños a compartir una amistad que ha hecho eco a través de generaciones”, dijo el Taller Sésamo en un comunicado el jueves por la noche. “A la vanguardia de la representación, Emilio reclamó con orgullo el ‘récord del papel más duradero de un mexicoamericano en una serie de televisión’. Estamos muy agradecidos de que haya compartido su talento con nosotros y con el mundo.”

“Sesame Street” también le permitía cantar con regularidad, y a veces tocar su guitarra.

Luis Rodríguez (los personajes adultos tenían apellidos, aunque rara vez se utilizaban), se casaría con la otra latina destacada del programa, María Figueroa, interpretada por Sonia Manzano, en una ceremonia en el programa en 1988. El guión le permitía al programa enseñarle a los niños sobre el amor, el matrimonio y el parto.

“Luis y María fueron los primeros latinos que vi en la televisión”, dijo en Twitter Rosy Cordero, reportera de televisión de Deadline. “Fueron una gran parte de mi familia. Abrieron el paso”.

Dejaría el programa cuando su contrato no fue renovado durante una remodelación en 2016.

Figueroa hizo frecuentes apariciones en el teatro y en otras series de televisión durante su etapa como Luis.

Interpretó un personaje recurrente en el drama periodístico “Lou Grant” de 1979 a 1982, e hizo múltiples apariciones en “Quincy M.E.”, “Falcon Crest” y “Law & Order: Criminal Intent”.

Su muerte fue reportada primero por TMZ.

A Delgado se le diagnosticó un mieloma múltiple a finales de 2020, pero seguía haciendo apariciones y concediendo entrevistas en 2021, hasta que su salud empezó a decaer.

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