Alcaldesa Lightfoot le da la bienvenida a las carreras NASCAR

El entusiasmo de la alcaldesa por el evento no fue compartido por los concejales del centro cuyos votantes podrían verse incomodados.

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NASCAR’s first of three annual races, held through 2025, is scheduled for this weekend.

La alcaldesa Lori Lightfoot dijo que habrá tres años de carreras de NASCAR a lo largo del lago en el centro de Chicago, con el primer set planeado para el 2 de julio de 2023.

Ashlee Rezin/Sun-Times

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Las carreteras más emblemáticas de Chicago, incluyendo DuSable Lake Shore Drive, Michigan Avenue y Columbus Drive, se convertirán en una carretera de 12 curvas y 2.2 millas para la primera carrera callejera en los 75 años de historia de NASCAR.

El anuncio del martes se produjo más de 40 años después de que la entonces alcaldesa Jane Byrne revelara con orgullo los planes para una carrera del Gran Premio de Chicago que hubiera corrido por las calles de Chicago durante el fin de semana del 4 de julio de 1981.

Pero la reacción política fue tan rápida y furiosa que el evento se canceló mucho antes de que empezara.

La segunda alcaldesa de Chicago ahora está siguiendo el camino abierto por la primera.

La alcaldesa Lori Lightfoot dijo que habrá tres años de carreras de NASCAR a lo largo del lago en el centro de Chicago, con el primer set planeado para el 2 de julio de 2023, si ella gana un segundo mandato.

En el anuncio oficial en Cityfront Plaza, Ben Kennedy, vicepresidente prinicipal de carreras y estrategia de desarrollo de NASCAR, lo calificó como “el día más monumental en la historia de nuestro deporte, NASCAR”.

“El próximo año, celebraremos nuestro 75 aniversario. En 75 años, nuestro deporte nunca ha tenido un circuito callejero”, dijo Kennedy.

“Estoy emocionado y orgulloso de anunciarles hoy que, el 2 de julio de 2023, la NASCAR Cup Series llegará al centro de Chicago y competirá aquí”.

En un panel de discusión con los funcionarios de NASCAR, Lightfoot dijo que “el entusiasmo entre todos nosotros, y particularmente yo, sobre las posibilidades, estaba fuera de lo común” cuando comenzó las negociaciones con NASCAR hace más de un año.

A map of the proposed route for the NASCAR race planned for July 2023.

El mapa de la ruta propuesta de NASCAR. | Ciudad de Chicago

“Esta es una ciudad deportiva enorme, enorme. Ni que decir. Y la oportunidad de traer algo tan único como NASCAR a la Ciudad de Chicago, y creo que será uno de los hipódromos más icónicos que nunca. Y presentarle a una base de fanáticos completamente nueva de qué se trata NASCAR en la Ciudad de Chicago: no podíamos dejar pasar esa oportunidad”, dijo la alcaldesa.

Un mapa propuesto muestra una ruta que tendrá el horizonte de Chicago de fondo: 2.2 millas a lo largo de Roosevelt Road, Columbus Drive, South DuSable Lake Shore Drive, Michigan Avenue y Jackson Boulevard.

El recorrido se tuerce en Columbus y Balbo Drive, lo que le da una forma similar a la de un ocho, pero los autos no se cruzan en el medio.

La línea de salida/llegada y la calle de pits estarán en Columbus Drive, donde la pista es de siete carriles de ancho.

Durante una conferencia de prensa por Zoom después del anuncio, Kennedy dijo que las carreteras de Chicago están “en muy buenas condiciones” y anticipa que solo “se necesitarán algunas pequeñas mejoras”, presumiblemente financiadas por NASCAR.

Lightfoot señaló que el centro de Chicago en general y Grant Park en particular son anfitriones de eventos importantes “a lo largo de nuestra primavera, verano y otoño”, por lo que “sabemos cómo hacer esto” y hacerlo de manera segura.

NASCAR CEO Jim France, left, and Executive Vice President Lesa Kennedy, right, give Mayor Lori Lightfoot a Chicago-themed racing helmet after the announcement that NASCAR will hold a race in the city each year for three years, starting in 2023, Tuesday afternoon, July 19, 2022. The 2.2-mile showcase represents the first street course race in NASCAR’s 75-year history.

El director ejecutivo de NASCAR, Jim France, izquierda, y la vicepresidenta ejecutiva, Lesa Kennedy, derecha, le entregan a la alcaldesa Lori Lightfoot un casco de carreras con el dibujo de Chicago después del anuncio de que NASCAR realizará carreras en la ciudad cada año durante tres años, a partir de 2023.

Ashlee Rezin/Sun-Times

“Tengo muchas ganas de mostrar nuestra fantástica ciudad en un escenario global. Haremos todo lo posible para asegurarnos de que esta carrera sea una carta de amor a la Ciudad de Chicago”, dijo el alcalde.

Presionada para cuantificar el “costo para la ciudad”, Lightfoot dijo que esos detalles aún no se han resuelto con NASCAR. En cambio, se centró en los beneficios para Chicago. Ella espera que el impacto económico sea “sustancial”, comparándolo con los $300 millones inyectados a la economía de Chicago por Lollapalooza.

El entusiasmo de la alcaldesa por el evento no fue compartido por los concejales del centro cuyos votantes podrían verse incomodados.

La idea de organizar tres años de carreras de NASCAR en las calles del centro de Chicago es una propuesta de alto riesgo y alta recompensa para Lightfoot.

Podría impulsar el turismo y la ocupación hotelera y exhibir la orilla del lago de Chicago.

También podría incomodar y enfurecer a los residentes locales y empeorar la lucha actual de residentes con las carreras ilegales.

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