¿Las lluvias significan que ha terminado la sequía en Illinois?

La lluvia ha llegado en forma de diluvios repetidos de hasta 4.6 pulgadas.

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Twins Jesenia and Jasi, 9, from New Jersey, hold a coat over their heads while walking south on Michigan on Wednesday, July 12, 2023 in Chicago.

Para decir que la sequía ha terminado, la región necesita alrededor de una pulgada a 1 1⁄2 pulgadas de lluvia por semana hasta principios de septiembre, según un climatólogo.

Owen Ziliak/Sun-Times

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Es casi difícil imaginar que la ciudad y el resto de Illinois han estado experimentando una sequía. Del 1 de abril al 30 de junio, tuvimos uno de los períodos más secos desde principios del siglo XIX, según los climatólogos estatales.

Pero el cielo desató lluvias torrenciales a principios de julio, que incluyeron casi 9 pulgadas de lluvia en Berwyn y Cicero. Más lluvia torrencial llegó el miércoles, y más en camino probablemente a principios de la próxima semana.

Entonces, ¿toda esa lluvia significa que la sequía ha terminado?

“Definitivamente ha hecho una gran mella”, dijo Trent Ford, climatólogo de la Universidad de Illinois. “Lo que realmente queremos ver más son totales de lluvia moderados y consistentes.... no 8 pulgadas de lluvia en un solo día... porque en esa situación, quizás la primera pulgada o 2 se absorbe en la tierra, y el resto simplemente se escurre”.

Pero para decir que la sequía ha terminado, la región necesita alrededor de una pulgada a 1 1⁄2 pulgadas de lluvia por semana hasta principios de septiembre, dijo.

La lluvia ha llegado en forma de diluvios repetidos, lo que lleva a un total de aproximadamente 4.6 pulgadas en el Aeropuerto O’Hare hasta el 11 de julio, según el Servicio Meteorológico Nacional. La precipitación típica para el mes es de aproximadamente 5.3 pulgadas.

El área de Chicago enfrentó más lluvia y clima severo cuando unos tornados azotaron el área el miércoles por la noche y el servicio meteorológico advirtió sobre vientos y granizo dañinos en el norte de Illinois.

Incluso durante las sequías, la disponibilidad de agua no es un problema para una ciudad con la inmensidad del Lago Michigan. Es la calidad del agua, que durante las sequías conduce a niveles más bajos del flujo de agua, lo que a su vez crea temperaturas más altas del agua, lo que crea condiciones para la proliferación de algas dañinas.

“Lo que significa un mayor costo al tratamiento [de agua]. Así que es una especie de problema financiero”, dijo Ford. “Y la sequía es realmente estresante para los árboles”.

Sharon Yiesla, horticultora del Morton Arboretum, está de acuerdo en que han sido tiempos difíciles para la vida vegetal.

“Hay muchos altibajos en todos los aspectos: lluvia, temperatura. Es muy inusual este año y muy errático”, dijo Yiesla.

En realidad, ha sido “errático” durante los pasados 10 años más o menos, dijo Yiesla, quien ha sido horticultora durante unos 40 años, 12 en el arboreto. Es probable que el cambio climático sea, al menos en parte, el culpable, dijo.

Los árboles estresados pueden significar una mayor prevalencia de infecciones.

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