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Un programa de PepsiCo de $5 millones crea vías de empleo para los jóvenes de los lados sur y oeste

En asociación con seis organizaciones de Chicago, PepsiCo lanzó el lunes su iniciativa de $5 millones, que busca crear caminos profesionales para 3,000 jóvenes en los lados sur y oeste en los próximos cinco años.

Michelle Rashad is executive director of Imagine Englewood if, one of six Chicago organizations benefiting from the $5 million “PREP by PepsiCo | Stronger Together” initiative being launched Monday. “Young people can’t be what they can’t see, aspire to careers they don’t know,” she says of the effort to create career pathways for 3,000 young people on the South and West Sides.
Michelle Rashad es directora ejecutiva de Imagine Englewood if, una de las seis organizaciones de Chicago que se benefician de la iniciativa. | Fotografía de Shondell Rashad

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Nacido y criado en Englewood, Joshua Barker, de 21 años, ha visto cómo las calles atrapan a los jóvenes que se gradúan de la escuela secundaria sin habilidades, recursos, o opciones de trabajo.

Después de graduarse de la Urban Prep Academy en 2018, Barker tuvo la suerte de ser contratado por el Southwest Organizing Project (SWOP), una de las seis organizaciones con las que PepsiCo se ha asociado en un esfuerzo por crear vías profesionales para 3,000 jóvenes en los lados sur y oeste durante los próximos cinco años.

“Tuve la suerte de conseguir este trabajo. Me mantiene ocupado. Este nuevo programa es realmente importante porque tener un trabajo te mantiene motivado. Ayudarles a trabajar y poner dinero en sus bolsillos mantendrá a un niño fuera de la calle”, dijo Barker, embajador de salud pública de SWOP.

Joshua Barker, 21, is a public health ambassador with the Southwest Organizing Project (SWOP), one of six organizations PepsiCo has joined with to create career pathways for 3,000 young people on the South and West Sides. Barker says he has seen the streets snare young people like him, when they graduate high school without skills, resources or job options.
Joshua Barker dice que ha visto cómo las calles atrapan a jóvenes como él cuando se gradúan de la escuela secundaria sin habilidades, recursos, ni opciones de trabajo. | Cortesía

En un cambio de la empresa de la lista Fortune 100 hacia un modelo de compromiso comunitario centrado en la equidad, la iniciativa de $5 millones “PREP by PepsiCo | Stronger Together”, que se lanzó el lunes, es el resultado de meses de conversaciones con seis organizaciones comunitarias de Chicago sobre la mejor manera de elevar a los jóvenes negros y latinos en áreas desinvertidas.

Alrededor del 12% de los jóvenes afroamericanos de 16 a 19 años no estaban ni en la escuela ni trabajando, en comparación con el 8% de los latinos y el 5% de los blancos en ese grupo de edad, según un informe de diciembre de 2019 del Instituto de Grandes Ciudades de la Universidad de Illinois en Chicago, basado en las cifras del Censo de Estados Unidos.

Dentro de la población de 20 a 24 años, el 38% de los afroamericanos no tenían empleo ni estaban en la escuela, en comparación con el 20% de los latinos y el 7% de sus compañeros blancos.

El objetivo de PREP es impulsar la preparación laboral dentro de esos grupos de edad, ayudando a las organizaciones que ahora hacen ese trabajo de proporcionar entrenamiento de habilidades, exposición profesional, oportunidades laborales pagadas y puestos de trabajo de trayectoria profesional a los jóvenes a los que sirven.

“Reconocimos que abordar las barreras sistémicas a las oportunidades de carrera es probablemente el mayor reto al que se enfrenta Chicago, y ciertamente el lado sur y oeste. Es fundamental abordarlo”, dijo Neil Pryor, presidente de la División Central de PepsiCo Beverages North America, al Chicago Sun-Times.

“Entonces nos dimos cuenta de que teníamos que escuchar para aprender la mejor manera de hacerlo. Esto, que es el resultado de muchos meses de trabajo, es fundamental no sólo para nivelar el terreno de juego, sino también para nuestro negocio, porque tenemos una huella muy grande aquí. Necesitamos la canalización del talento”, dijo Pryor. “La escala de esto no tiene límite, ya que estamos implementándolo en toda nuestra empresa”.

La inversión de la empresa de $214.5 mil millones se realizará en los próximos cinco años. PepsiCo espera contratar a muchos de los jóvenes que se beneficiarán de las organizaciones.

En Chicago, PepsiCo tiene 5,000 empleados repartidos entre su sede corporativa; sus sedes regionales para Quaker, Tropicana y Gatorade aquí; varias instalaciones de fabricación, investigación y desarrollo en los suburbios; y la única planta de fabricación de bebidas que queda en Chicago, en Back of the Yards.

Tras el asesinato de George Floyd bajo la rodilla de un agente de policía blanco, PepsiCo formó parte de la oleada de entidades corporativas que prometieron combatir la desigualdad racial y económica que se manifestó en [la reflexión] posterior.

En su plan, Viaje a la Igualdad Racial, de junio de 2020, anunció un compromiso de $570 millones para crear oportunidades para los afroamericanos y los latinos en la contratación y promoción de la empresa y en los contratos comerciales, así como en las inversiones en las comunidades empobrecidas de todo el país.

Michelle Rashad, directora ejecutiva de Imagine Englewood if, dijo que permitir que los grupos opinen, y luego adaptar el PREP a las necesidades individuales de cada uno, fue un cambio de juego.

“Siento que la voz de la comunidad se centró. Estaban interesados en ver a través del lente de los que ya invertimos en los jóvenes”, dijo Rashad, cuya organización de 24 años ofrece programas después de la escuela, de verano y de tutoría para jóvenes de 6 a 18 años.

A través de PREP, ahora ofrecerá talleres de exploración profesional dirigidos por empleados de PepsiCo.

“Teniendo en cuenta todo lo que afrontan nuestros jóvenes en Englewood, ya sean problemas en casa o en la escuela o la violencia de la comunidad, hacemos todo lo posible para asegurarnos de que la imaginación de nuestros niños se mantenga viva y en buen estado”, dijo.

En SWOP, una colaboración de 45 grupos comunitarios, escuelas e iglesias de Chicago Lawn, que abogan por la educación, el desarrollo de laboral y la prevención de la violencia, PREP ampliará la formación y las oportunidades de trabajo para los jóvenes de 16 a 25 años en su área de servicio, que incluye Gage Park, West Lawn, Brighton Park y Ashburn.

“Las conversaciones han sido fascinantes, ya que PepsiCo se sentó con nosotros para escuchar lo que está sucediendo en la comunidad, qué trabajo se está haciendo y, en última instancia, cuáles son las necesidades que existen en algunos de esos trabajos”, dijo el organizador comunitario de SWOP, Joel Rodríguez.

Joel Rodriguez (l), a community organizer with Southwest Organizing Project (SWOP), here with some youth organizers, says the new “PREP by PepsiCo | Stronger Together” initiative will help SWOP expand skills training and job opportunities for young people ages 16-25 it serves in Gage Park, West Lawn, Brighton Park and Ashburn.
Joel Rodríguez (izquierda), organizador comunitario del Southwest Organizing Project (SWOP), fotografiado con algunos jóvenes organizadores. | Cortesía

“Tenemos jóvenes en la escuela secundaria o que han terminado la escuela secundaria en necesidad de empleo. Pero algunos de ellos no tienen las habilidades o la capacidad para estar preparados para algún empleo. A través del PREP, podremos involucrarlos, formarlos y prepararlos para la transición a esas oportunidades. Estamos entusiasmados con la esperanza de hacer un trabajo impactante”.