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‘Vacuna’ elegida por diccionario Merriam-Webster como la palabra del año

Merriam-Webster registró un aumento del 1,048% en las búsquedas este año.

Vaxzevria COVID-19 vaccine, previously COVID-19 Vaccine AstraZeneca, are pictured at the Assad Iben El Fourat school in Oued Ellil, outside Tunis, on Aug.8, 2021.
La vacuna fue la palabra más buscada este año.
Hassene Dridi/AP

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NUEVA YORK — Con un vocabulario ampliado para reflejar los tiempos, el diccionario Merriam-Webster ha declarado una verdad omnipresente como su “palabra del año” en 2021: vacuna.

“Esta fue una palabra que fue extremadamente usada según nuestros datos todos los días de 2021”, dijo Peter Sokolowski, editor general de Merriam-Webster, al Associated Press antes del anuncio el lunes.

“Realmente representa dos historias diferentes. Una es la historia de la ciencia, y la notable velocidad con la que se desarrollaron las vacunas. Pero también están los debates sobre políticas y afiliación política. Es una palabra que transmite estas dos grandes historias”, dijo.

Le sigue “vax” como palabra del año del diccionario Oxford English Dictionary. Y se produce después de que Merriam-Webster eligiera “pandemia” como encabezado en las búsquedas del año pasado en su sitio en línea.

En Merriam-Webster, las búsquedas de “vacunas” aumentaron un 601% durante 2020, cuando se administró la primera inyección de Estados Unidos en Nueva York en diciembre después de un rápido desarrollo y meses de especulaciones y discusiones sobre su eficacia.

En comparación con 2019, cuando hubo poca urgencia o charlas sobre las vacunas, Merriam-Webster registró un aumento del 1,048% en las búsquedas este año. Los debates sobre la distribución desigual, los mandatos de las vacunas y los refuerzos mantuvieron un alto interés, dijo Sokolowski. También lo hicieron las dudas sobre las vacunas y la fricción causada por los “pasaportes” de las vacunas.

La palabra “vacuna” no nació en un día o debido a una sola pandemia. El primer uso conocido se remonta a 1882, pero las referencias aparecieron anteriormente relacionadas con el líquido de las pústulas de la vacuna de la viruela utilizadas en las inoculaciones, dijo Sokolowski. Fue tomado del nuevo latín “vaccina”, que se remonta al femenino “vaccinus” del latín, que significa “de o de una vaca”. El latín para vaca es “vacca”, una palabra que podría ser similar al sánscrito “vasa”, según Merriam-Webster.

La inoculación, por otro lado, data de 1714, en cierto sentido se refiere al acto de inyectar un “inóculo”.

A principios de este año, Merriam-Webster agregó bastante información respecto a las vacunas de mRNA, o vacunas mensajeras como las de COVID-19 desarrolladas por Pfizer-BioNTech y Moderna.