Los CDC cambian las pautas de seguridad en las escuelas, permitiendo que los escritorios estén más cerca

Los CDC dijeron que se deben mantener 6 pies de distancia en las zonas comunes, como los vestíbulos de las escuelas, y cuando no se puedan usar máscaras, como cuando se come.

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In this March 18, 2021, file photo, students in teacher Christopher Duggan’s science class clean their work areas at the end of class at Windsor Locks High School in Windsor Locks, Conn.

En esta foto, los estudiantes de la clase de ciencias del maestro Christopher Duggan limpian sus áreas de trabajo al final de la clase en la Windsor Locks High School en Windsor Locks, Connecticut.

AP

La Voz es la sección en español del Sun-Times, presentado por AARP Chicago. 

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NUEVA YORK - Los estudiantes pueden sentarse con seguridad a sólo 3 pies de distancia en las aulas, con la condición de que lleven máscaras, pero deben mantenerse a los 6 pies de distancia habituales en los eventos deportivos, las asambleas, el almuerzo o el coro, dijeron el viernes los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) al relajar sus pautas de COVID-19.

Las recomendaciones revisadas suponen un giro respecto a la norma de 6 pies que ha limitado drásticamente el número de estudiantes que pueden acomodar algunas escuelas. Algunos lugares han tenido que retirar escritorios, alterar los horarios y tomar otras medidas para mantener a los niños separados.

Los tres pies “dan a los distritos escolares una mayor flexibilidad para tener más estudiantes durante un período de tiempo prolongado”, dijo Kevin Quinn, director de mantenimiento e instalaciones de la Mundelein High School en los suburbios de Chicago.

En los últimos meses, las escuelas de varios estados han ignorado las guías de los CDC, utilizando los 3 pies como norma. Los estudios sobre lo que ocurrió en algunos estados ayudaron a convencer a la agencia, dijo Greta Massetti, que dirige el grupo de trabajo de intervenciones comunitarias de los CDC.

Aunque hay pruebas de que el aprendizaje en persona mejora la salud mental y otros beneficios, “no tenemos realmente pruebas de que se necesitan 6 pies para mantener una baja propagación”, dijo.

Además, los niños más pequeños tienen menos probabilidades de enfermarse gravemente a causa del coronavirus y no parecen propagarse tanto como los adultos, y “eso nos permite confiar en que ese metro de distancia física es seguro”, dijo Massetti.

La nueva guía:

— Elimina las recomendaciones de escudos de plástico u otras barreras entre los pupitres. “No tenemos muchas pruebas de su eficacia” para prevenir la transmisión, dijo Massetti.

— Aconseja dejar al menos 3 pies de espacio entre los escritorios en las escuelas primarias, incluso en los poblados y ciudades donde la propagación en la comunidad es alta, bajo la condición de que los estudiantes y los maestros usen máscaras y tomen otras precauciones.

— Dice que el espacio también puede ser de 3 pies en las escuelas secundarias y preparatorias, siempre y cuando no haya un alto nivel de propagación en la comunidad. Si lo hay, el espacio debe ser de al menos 6 pies.

Los CDC dijo que se deben mantener 6 pies de distancia en las zonas comunes, como los vestidores de las escuelas, y cuando no se puedan usar máscaras, como cuando se come.

Además, los estudiantes deben mantenerse a 6 pies de distancia en situaciones en las que haya mucha gente hablando, echando porras o cantando, donde se puede expulsar gotas que contengan el coronavirus. Esto incluye los ensayos del coro, las asambleas y los eventos deportivos.

Los maestros y otros adultos deben seguir manteniéndose a 6 pies de distancia entre ellos y de los estudiantes, dijeron el CDC.

La Dra. Rochelle Walensky, directora de los CDC, dijo que las recomendaciones revisadas son una “ruta basada en la evidencia para ayudar a las escuelas a reabrir de forma segura, y permanecer abiertas, para el aprendizaje en persona.”

“El aprendizaje seguro en persona da a nuestros niños acceso a servicios sociales y de salud mental críticos que los preparan para el futuro, además de la educación que necesitan para tener éxito”, dijo en un comunicado.

El año pasado, los CDC aconsejó que una forma de que las escuelas funcionaran de forma segura era mantener a los niños a 6 pies de distancia, la misma norma que se aplica a los lugares de trabajo y otros contextos.

En cambio, la Organización Mundial de la Salud sugirió que 1 metro — un poco más de 3 pies — era suficiente en las escuelas. La Academia Americana de Pediatría dice que los pupitres deben estar a 3 pies de distancia e “idealmente” a 6 pies.

La guía del CDC resultaba problemática para muchas escuelas que tradicionalmente tenían 25, 30 o más niños por aula en escritorios muy agrupados. Algunas escuelas adoptaron una programación complicada que podía, por ejemplo, hacer que la mitad de la clase fuera a la escuela algunos días y la otra mitad otros días.

Un estudio reciente realizado en Massachusetts analizó las infecciones de estudiantes y miembros del personal en las escuelas que utilizaban la norma de 3 pies y las que utilizaban la de 6 pies. No encontró ninguna diferencia significativa en las tasas de infección.

Massetti dijo que otras investigaciones también han sido influyentes, incluyendo dos estudios que los CDC publicaron el viernes.

Uno de ellos fue un estudio realizado en Utah que descubrió que las tasas de transmisión del coronavirus eran bajas entre los estudiantes que llevaban mascarillas y cuyos escritorios estaban separados por 3 pies. El otro estudio, realizado en Missouri, apuntaba a una conclusión similar, dijo Massetti.

El cambio de pautas se produce en un momento en que las nuevas variantes del coronavirus, más contagiosas, se están extendiendo. Esto significa que hay que seguir insistiendo en el uso de mascarillas y otras medidas similares, dijo Massetti.

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