Ex concejal Muñoz podría servir un año de prisión por fraude electrónico

Su sentencia está fijada para el 5 de enero.

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Ricardo Muñoz sale de la Corte Federal de Dirksen el lunes después de declararse culpable en su caso de fraude electrónico.

Anthony Vázquez/Sun-Times

La Voz es la sección en español del Sun-Times, presentado por AARP Chicago. 

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El ex concejal Ricardo Muñoz (22º) se declaró culpable el lunes de fraude electrónico y lavado de dinero, admitiendo que tomó casi $38,000 del Caucus de Reforma Progresista de Chicago para pagar gastos personales.

El ex concejal veterano presentó su declaración de culpabilidad cinco meses después de que un gran jurado federal emitiera una acusación de 29 páginas que alegaba que el comportamiento de Muñoz continuó después de que la agresiva persecución de corrupción pública por parte de los federales se expusiera a fines de 2018 y principios de 2019.

Muñoz enfrenta una sentencia probable de alrededor de un año de prisión. También se espera que pague $6,891 en restitución “a la víctima”. Su sentencia está fijada para el 5 de enero.

Richard Kling, el abogado defensor de Muñoz, dijo después de la corte que Muñoz “pasó décadas contribuyendo a la comunidad del lado oeste que lo eligió”.

“A veces la gente buena hace cosas tontas o estúpidas”, dijo Kling. “Él ha admitido en esta corte que hizo una tontería o una estupidez. Está dispuesto a aceptar la responsabilidad y pagar el precio”.

Muñoz, de 56 años, se negó a hacer comentarios.

Muñoz anunció su retiro del Concejo Municipal en 2018. Fue acusado de un incidente de violencia doméstica involucrando a su esposa a principios de 2019, pero un juez del Condado de Cook lo declaró inocente de delito menor de agresión en junio de ese año. Muñoz también estaba en terapia por alcoholismo el mismo año.

Antes de declararse culpable ante un tribunal federal el lunes, Muñoz le dijo al juez federal de distrito John Kness que se considera “jubilado” en lugar de desempleado. Dijo que ha estado viviendo en Riverside y reconoció que se tomó tres latas de Budweiser la noche anterior. Sin embargo, dijo que se sentía completamente sobrio durante la audiencia del lunes.

Después de la declaración de culpabilidad de Muñoz, Kness acordó tener una audiencia tras puerta cerrada sobre lo que los fiscales llamaron una “violación de fianza pendiente”. El juez le pidió a todos los miembros de los medios de comunicación y al público que abandonaran la sala.

Muñoz enfrentó 15 cargos de fraude electrónico y un cargo de lavado de dinero en la acusación presentada en su contra el 29 de abril. Fue acusado de tratar de cubrir sus huellas devolviendo el dinero que tomó del Caucus de Reforma Progresista o alegando que era para “consultoría” o “gastos del Día de las elecciones”.

El acuerdo de declaración de culpabilidad del ex concejal con los fiscales alega que tomó $37,891 del caucus progresista, incluyendo $16,000 que transfirió en octubre de 2016 a una cuenta conjunta que tenía con un miembro de la familia. Luego usó $15,254 de la cuenta conjunta para pagar la matrícula de una universidad fuera del estado.

Muñoz después usó $16,000 de un préstamo de Parent Plus para devolver el dinero.

También compró joyas de Louis Vuitton, ropa de mujer de Nordstrom, tres iPhones y boletos para los Chicago Bulls, según el acuerdo de culpabilidad.

Muñoz hizo $10,560 en retiros en efectivo de la cuenta del caucus progresista en noviembre y diciembre de 2018, incluso mientras estaba de vacaciones en Nueva York a fines de noviembre de 2018, dijo.

Las autoridades federales allanaron las oficinas del Ayuntamiento de Burke el 29 de noviembre de 2018, una medida que reveló por primera vez las investigaciones de corrupción pública de los federales, que aún siguen en curso.

Entre noviembre de 2018 y febrero de 2019, Muñoz usó la tarjeta de débito del caucus progresista para gastar $1,400 en un boleto de Southwest Airlines de Los Ángeles a Chicago para un conocido, boletos de hockey de Los Ángeles Kings, una estadía en el hotel Crowne Plaza de Los Ángeles y en un sitio para adultos conocido como Lover’s Lane en West Dundee.

En marzo de 2019, según el acuerdo de culpabilidad, un contratista le pidió a Muñoz el balance de la cuenta del caucus progresista para poder declararlo en una reunión. Muñoz le dijo al contratista en un mensaje de iPhone que la cuenta tenía $11,000. Pero realmente solo quedaban $94.79.

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