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Los Obama inauguran su centro presidencial en el sur de Chicago

El vecindario del lado sur es donde creció Michelle Obama y donde el ex presidente comenzó su carrera política.

Former President Barack Obama and first lady Michelle Obama, center, break ground for the Obama Presidential Center in Jackson Park on Tuesday, with Gov. J.B. Pritzker and Mayor Lori Lightfoot.
Los Obama, que fueron introducidos por estudiantes de las Escuelas Públicas de Chicago, fueron acompañados por el gobernador J.B. Pritzker y la alcaldesa Lori Lightfoot en el parque del lado sur, que pronto será el sitio del centro.
Ashlee Rezin/Sun-Times

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El ex presidente Barack Obama y la primera dama Michelle Obama regresaron a Chicago el martes para la inauguración oficial del Centro Presidencial Obama, lo que prometen será una escuela “para el activismo y el cambio social”.

“Este día ha sido muy esperado”, dijo el 44º presidente de la nación a la limitada multitud desde el podio en Jackson Park.

“Chicago es donde comenzó casi todo lo más preciado para mí”, dijo el ex presidente, con una imagen de su centro presidencial en el fondo.

“Es algo natural para Michelle y para mí querer contribuir a Chicago y al sur de Chicago en particular... Siempre estaremos agradecidos, y el Centro Presidencial Obama es nuestra forma de devolver algo de lo que esta increíble ciudad nos ha dado, pero también estamos construyendo este centro porque creemos que puede aportar a las luchas de nuestros tiempos.”

Los Obama, que fueron introducidos por estudiantes de las Escuelas Públicas de Chicago, fueron acompañados por el gobernador J.B. Pritzker y la alcaldesa Lori Lightfoot en el parque del lado sur, que pronto será el sitio del centro.

Durante los discursos antes de que pusieran las palas en la tierra, Lightfoot, Pritzker y la ex primera dama hablaron del martes como el comienzo del “próximo capítulo”.

“Esta inauguración marca el siguiente capítulo en una trayectoria que comenzó hace varios años, con muchos cambios y vueltas, pero debido a la perseverancia, la dedicación y el arduo trabajo de muchos, hemos llegado a este día trascendental”, dijo Lightfoot. “Este es el futuro del South Side que se creará en colaboración con la comunidad”.

Presumiendo sus raíces del lado sur y su amor por la ciudad, la ex primera dama dijo que el centro “nos permite vivir uno de esos valores que aprendimos aquí mismo, y que es contribuir algo grande, importante y significativo a la comunidad que nos ha dado tanto”.

El gobernador dijo que Illinois ahora se conoce como la “tierra de Lincoln y Obama”, ya que ambos presidentes tienen monumentos a sus legados en el estado.

“Hoy, con la inauguración del Centro Presidencial Obama, como en el estado de Illinois, hay abundancia y oportunidades por delante”, dijo Pritzker.

Las celebraciones de inauguración del complejo, que no incluirán la biblioteca presidencial oficial, comenzaron el lunes y continuaron el martes con una asistencia limitada en persona debido a la pandemia.

Antes de la ceremonia, el sitio en la calle 61st y Stony Island estaba listo para comenzar la construcción, con máquinas excavadoras y topadoras listas para operar y seis palas plateadas listas para [los funcionarios].

El vecindario del lado sur es donde creció Michelle Obama y donde el ex presidente comenzó su carrera política, en un “vecindario vibrante y una comunidad donde creemos que podemos ayudar a marcar la diferencia”.

El vecindario también fue la “entrada a Chicago” del expresidente. Habló de conducir aquí en el verano de 1985 en un auto “bastante viejo”, saliendo del Skyway y pasando por Jackson Park, que era “mucho más hermoso de lo que esperaba”.

Pero el ex presidente prometió que el centro no sería solo “un ejercicio de nostalgia o mirar hacia atrás”.

Será un “hogar vivo y próspero para conciertos y eventos culturales” y un centro para aquellos que “quieren fortalecer los ideales democráticos”.

Como recordatorio de la polémica que ha marcado el proyecto, un avión volaba sobre el sitio poco antes de que comenzara el programa con un anuncio que decía “Dejen de cortar árboles. Muevan el OPC.”

A plane flying a banner that read “Stop cutting down trees. Move OPC” flew over the site shortly before the Obamas took the stage for the official groundbreaking of the Obama Presidential Center in Jackson Park Sept. 28, 2021.
Un avión volaba sobre el sitio poco antes de que comenzara el programa con un anuncio que decía “Dejen de cortar árboles. Muevan el OPC.”
Ashlee Rezin/Sun-Times

La concejal Leslie Hairston (5º), cuyo distrito incluye el centro, dijo que “siempre se habla de la falta de inversión en los lados sur y oeste; ahora tendremos inversiones”.

“Cuando la gente realmente invierte en nuestras comunidades, nuestras comunidades prosperan”, dijo Hairston. “Entonces, estoy emocionada de ver eso y de que podamos desarrollar el tipo de corredores económicos y distritos que tienen otros vecindarios porque somos grandes consumidores”.

Cerca del final de su presidencia, Obama seleccionó Jackson Park, el sitio de la Exposición Colombina Mundial de 1893 y que figura en el Registro Nacional de Lugares Históricos, para el centro presidencial que llevará su nombre.