Festival y conferencia de música hacen homenaje al género de house

La música house ha permeado la cultura popular, gracias a artistas como Beyoncé y Drake, con sus álbumes más recientes.

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“Chicago is a great music hub, like with jazz, blues and gospel; house comes out of that tradition,” says Chicago House Music Festival and Conference organizer David Chavez.

“Chicago es un gran centro musical, como para el jazz, blues y gospel. House surge de esa tradición,” dijo David Chavez, organizador del Chicago House Festival and Music Conference.

Juan F. Hernandez

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El House, género musical que comenzó hace más de cuatro décadas en el Warehouse, un club de Chicago cuyos principales clientes eran hombres homosexuales negros, se transformó en un fenómeno mundial, y la ciudad volverá a rendir homenaje a esta rama de la música dance el viernes y el sábado durante el Festival y Conferencia de Música House de Chicago.

El evento incluirá una conferencia en el Chicago Cultural Center de 5 a 9 p.m. el viernes, con charlas que abarcan todo, incluyendo temas como el activismo, los espacios seguros, la tecnología y el subgénero house sudafricano conocido como amapiano.

El festival de música será el sábado en Humboldt Park Boathouse Lawn y contará con artistas como Noshaluv, Roy Davis Jr. y el icónico Robert Owens (quien también ofrecerá una charla junto a la chimenea de 8 a 9 p. m. el viernes en el Preston Bradley Hall del Centro Cultural de Chicago).

Robert Owens.

Robert Owens tocará y dará un discurso de apertura en el Festival y Conferencia de Música House de Chicago.

Boaz Arad Photo

Con todos los subgéneros del house, incluidos el acid house, el hip-house e incluso el gospel house, ¿qué es lo que distingue a la música house de Chicago?

“¿Cuánto tiempo tienes?” preguntó el organizador del evento, David Chávez, sin perder el ritmo. “Creo que lo que lo hace diferente es que el género ‘nació y creció’ en Chicago, y las cosas que lo influyeron es la rica historia cultural que tenemos aquí. Chicago es un gran centro musical, como para el jazz, blues y gospel. House surge de esa tradición. Es una evolución de todas esas cosas, y absorbe todas esas cosas en su música”.

Agregó: “El ímpetu de esto fue la reunión de personas queer negras y latinas que enfrentaban muchas cosas como la homofobia y las dificultades socioeconómicas en la ciudad. Todas esas cosas se reflejan en esa música. Creo que por eso también atrajo la libertad del jazz, la inspiración del gospel y el blues. No se puede obtener ese tipo de resultado en otras ciudades”.

Y durante más de 40 años, la música house ciertamente ha evolucionado.

“Cuando deja de evolucionar, creo que deja de ser interesante para la gente”, dijo Chávez. “Creo que lo que comenzó a principios de los 80 como música house es diferente de lo que la gente siente que es música house, que suele ser disco y bass. Creaba una vibra. Pero cuando creas pistas de música house, hablas de tecnología, como cajas de ritmos, sintetizadores y samplers, que inspiraron lo que conocemos como el techno de Detroit.

“Pero la evolución trae diferentes ramas y subgéneros y estilos. Tienes el acid house, deep house y el footwork, que es otra cosa. Entonces, tienes muchas cosas que algunas personas pueden pensar que no provienen del house, pero sí, como la EDM [música dance electrónica]. La música house revolucionó la música dance a nivel internacional”.

Y la música house sin duda ha permeado la corriente principal, gracias a artistas como Beyoncé y Drake, cuyos álbumes más recientes le rinden homenaje a la forma.

“Creo que Beyoncé ha llamado la atención sobre las raíces queer del house”, dijo Chávez. “Tienes muchos productores de house que han mezclado y reelaborado mucha música pop comercial. Piensa en los años 80 y 90 con Mariah Carey. Tienes productores que han ganado premios Grammy y que han sido nominados al Grammy, como Maurice Joshua, Frankie Knuckles y Terry Hunter”.

En cuanto al futuro de la música house, Chávez dijo: “Es difícil decir. Ciertamente hemos visto un resurgimiento de la música house en la ciudad. La música ha conmovido a la generación más joven, tanto que han creado comunidades. Están impulsando la música y la cultura. Se siente un renacimiento de la música house”.

Entre los programados para tocar en el festival se encuentran la DJ Psycho-B (le dijo al Sun-Times que en realidad se llama DJ Psycho-Bitch, pero este será un festival familiar).

Psycho-B (Val Scheinpflug), que ha estado profundamente involucrada en la música desde la década de 1980, recordó haber conocido a Knuckles, el difunto DJ que todavía es conocido como “el padrino de la música house”, y cómo ella se dio cuenta de su vocación.

DJ Psycho-Bitch.

DJ Psycho-B (Val Scheinpflug), que ha estado profundamente involucrada en la música desde la década de 1980, recordó haber conocido a Knuckles, el difunto DJ que todavía es conocido como “el padrino de la música house”, y cómo ella se dio cuenta de su vocación.

Lori Sapio Photo

“Era un momento de solo bailar: no había teléfonos celulares, no había peleas y no había [bull****]”, dijo. “Había un tipo llamado Billy Cooper, y dirigía las luces en el [club de drag] el Baton. Una noche dijo: ‘Quiero llevarte a conocer a Frankie Knuckles, y nosotros [Scheinpflug y su amiga la DJ Teri Bristol], por supuesto, sabíamos quién era, pero nunca lo habíamos conocido. Eran dos mujeres blancas, homosexuales y una es DJ. Fue, como, inesperado en todos los sentidos”.

Después de ir al Warehouse [almacén], “Cooper nos acompañó a la cabina, y ese fue un momento ‘a-ha’ para mí”, agregó Psycho-B. “La sonrisa de Frankie fue la más cálida y amistosa. ... Solo estaba viendo la forma en que la multitud [comía] de la palma de su mano. Me di cuenta de que no quería ser necesariamente una DJ, pero quería que la gente se sintiera así. Yo tenía tocadiscos y miles de álbumes, pero nunca me había dado cuenta de que eso era lo que yo quería hacer, hasta ese momento”.

Y aunque Psycho-B dijo que tiene una pasión eterna por lo que hace, no le gusta mucho la escena de clubes de hoy.

“La forma en que están los clubes ahora, [con] tantos DJs y el servicio de botella, se trata solo de hacer dinero, dinero, dinero”, dijo. “Ahora solo acepto trabajos que realmente me interesan; Tengo demasiada pasión en esto. Nunca dejaré de tocar, pero simplemente no tomo cualquier tocada”.

En cuanto al atractivo de la música house, Psycho-B dijo: “La música house es un sentimiento, y a Chicago le encanta la buena música. Es una gran ciudad musical”.

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