Concejales confirman a nuevo superintendente de la Policía de Chicago, Larry Snelling

El “compromiso de Snelling con el apoyo a la salud mental de los oficiales”, así como de la comunidad en general, fueron elogiados por el alcalde.

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El Superintendente de la Policía de Chicago, Larry Snelling, presta juramento el miércoles tras ser confirmado unánimemente por el Concejo Municipal.

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Pat Nabong/Sun-Times

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Los días de Larry Snelling en el cargo de $260,004 al año como el nuevo superintendente de Policía de Chicago probablemente no superen el día que fue juramentado.

Por una votación de 48-0, el Concejo Municipal de Chicago confirmó el miércoles al hombre que el alcalde Brandon Johnson llamó un “hijo de Englewood”, y concejales de toda la ciudad lo elogiaron como la antítesis de David Brown, su predecesor.

Después de la votación, la secretaria municipal Anna Valencia dirigió el juramento de superintendente. El superintendente interino, Fred Waller, luego colocó la estrella de superintendente en el pecho de Snelling.

“Felicitaciones, superintendente Larry Snelling”, le dijo Johnson al nuevo jefe de policía de la ciudad después de la votación.

“Hoy es una prueba viviente de que prevalece la democracia”, dijo el alcalde, agradeciéndole a los habitantes de Chicago por “soportar” su primera búsqueda dirigida por civiles.

Las reglas del concejo fueron suspendidas para darle a Snelling la oportunidad de dirigirse al organismo, suplicando a los concejales y a las personas que representan que traten a sus oficiales con respeto, que se unan a ellos en la lucha contra el crimen y, sobre todo, que los juzguen de manera justa.

“Cualquiera les dirá esto: responsabilizo a los agentes. Les llamaré la atención. Cuando tengamos malos oficiales, los identificaré. Pero cuando nuestros agentes rinden cuentas, tienen que hacerlo de manera justa”, dijo Snelling, de 54 años.

“Si estás entre cinco, seis oficiales en medio de una multitud agresiva que quiere hacerte daño y te superan en número 100 a 5, realmente no saben lo que se siente... Entonces, todo lo que pediría es que escuchen. Escuchen los hechos”.

El recién confirmado Superintendente del Departamento de Policía de Chicago, Larry Snelling, se dirige al Concejo Municipal de Chicago el miércoles.

El recién confirmado Superintendente del Departamento de Policía de Chicago, Larry Snelling, se dirige al Concejo Municipal de Chicago el miércoles.

Pat Nabong/Sun-Times

Snelling dijo que “siente el entusiasmo ante la posibilidad de un cambio”. Pero les suplicó a los concejales que “usaran y aprovecharan eso” uniendo fuerzas con el departamento.

Ahora le corresponde enfrentar el crimen persistente de Chicago. Brown había pasado de una estrategia a otra sin un plan claro, a veces cambiando a los oficiales de un vecindario a otro, lo que enfureció a los miembros del Concejo. Brown, quien también fue confirmado unánimemente por el Concejo, era alguien de fuera que, según creían muchos oficiales, nunca entendió la ciudad ni los apoyó.

El concejal Brian Hopkins (2º), presidente del Comité de Seguridad Pública, le dijo a Snelling el miércoles, “Tu experiencia te ha preparado para este trabajo, que es un trabajo difícil... incluso en los mejores tiempos. Y amigos, estos no son los mejores tiempos”.

“Nuestros residentes no se sienten seguros en sus comunidades. Todos sabemos eso. Todos estamos comprometidos a cambiar eso”.

Hopkins dijo que el martes hubo “15 robos a mano armada en cuatro horas por parte del mismo grupo”.

“Nunca hemos visto algo así en nuestra vida”, añadió, y “requiere una nueva forma de pensar y un nuevo liderazgo por parte del departamento de policía, un mejor uso de la tecnología, un mejor uso del entrenamiento, un mejor uso de la nueva academia de policía. Todas esas cosas... te esperan el primer día... Sé que estás a la altura de la tarea”.

Uno por uno, los miembros del Concejo se pusieron de pie para hablar sobre sus esperanzas para Snelling y su confianza en que la transición del superintendente interino, Fred Waller, será “el más fluido” en la historia del Departamento de Policía de Chicago, como el concejal David Moore (17º) expresó.

“Lo sé porque trabajé con él en Englewood... Lo vi tener compasión por la gente. Pero cuando llegó el momento de levantarse y proteger a los ciudadanos, especialmente a nuestros mayores, especialmente a nuestros jóvenes, él estuvo en primera línea”, dijo Moore.

Cuando se le preguntó cómo aprovechará el progreso logrado por Waller para mejorar la moral policial, Snelling dijo, “Tenemos que empezar a analizar los problemas de ‘overtime’ y cancelaciones de días libres. Esas cosas serán el comienzo para que los oficiales tengan tiempo para relajarse y pasar tiempo con sus familias”.

El “compromiso de Snelling con el apoyo a la salud mental de los oficiales”, así como de la comunidad en general, dijo el alcalde, son “formas en las que podemos imaginar cómo se pueden llenar las vacantes para satisfacer mejor las demandas del siglo XXI”.

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