Sapong espera cambiar historia con Fire

Sapong parece ser un fijo para el 2020 y su presencia representa cierta estabilidad. Se está acomodando en su rol y ya tiene algo de experiencia con un club que ha experimentado un cambio significativo.

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CJ Sapong controla el balón durante un partido este año.

Courtesy Chicago Fire FC

La Voz es la sección en español del Sun-Times, presentado por AARP Chicago. 

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El delantero CJ Sapong reconoce que la próxima temporada del Chicago Fire tiene que ser exitosa. El equipo tuvo algunos buenos momentos en 2019, pero Sapong concede que el grupo no se desempeñó como se esperaba.

“Cuando se te da esta oportunidad — nuevos colores, nuevo equipo, un nuevo estadio en la ciudad — para nosotros como jugadores es el tipo de situaciones en la que nos gustaría estar jugando”, dijo Sapong al Sun-Times. “Razón para esforzarnos más. Cualquier cosa menos que llegar a los playoffs definitivamente sería un fracaso. Con el cambio de marca, estamos tratando de impulsar algo nuevo. Estamos tratando de crear una dinastía. Conozco a mis compañeros y quiero ser parte de ese cambio en la historia”.

Sapong, de 30 años, hizo lo que pudo en su primera temporada con el Fire. Anotó 13 goles, se convirtió en un favorito de la hinchada y fue el atacante más consistente del equipo. No sorprendió que el Fire lo mantuviera para el 2020, pero esa confianza del club tuvo un gran significado para Sapong.

“Fuera de temporada, obviamente han habido muchos cambios”, dijo Sapong, “así que ser una de las personas en las que creen es definitivamente un honor”.

Sapong parece ser un fijo para el 2020 y su presencia representa cierta estabilidad. Se está acomodando en su rol y ya tiene algo de experiencia con un club que ha experimentado un cambio significativo.

Sapong comenzó su carrera en la MLS en 2011 con Sporting Kansas City, que cambió de nombre en noviembre de 2010 después de ser conocido como los Kansas City Wizards. Sporting KC cambió sus colores, logotipo y disposición completa y se mudó a un nuevo y reluciente estadio a mediados de 2011.

“Yo no estaba ahí antes de que [Sporting KC] cambiase de nombre; sin embargo, tuve el sentido de orgullo que viene con un nuevo look, un nuevo acuerdo y una nueva filosofía”, dijo Sapong. “Veo que estamos en una posición para entender verdaderamente a la ciudad y que nos respalde. Si podemos entender primero la increíble oportunidad que tenemos de ser parte de este cambio, entonces nos dará esa chispa que necesitamos para obtener resultados”.

Regresar le dará a Sapong la oportunidad de desarrollar una temporada airosa. Sapong llegó al Fire en un intercambio con el Filadelfia Union en febrero.

Personalmente, la temporada superó sus expectativas debido a cómo lidió con el cambio de Filadelfia a Chicago y con la adversidad que tuvo que afrontar. Después del canje, tuvo que equilibrar cosas que no había previsto cuando terminó la pretemporada.

“En ese aspecto, definitivamente, y encontrando orgullo en la forma que terminó la temporada”, dijo Sapong. “Además, mucha emoción porque todavía siento que, incluso en términos de estadísticas y todas las cosas en el campo, aún puedo hacer más y proporcionar más para el equipo, para toda la organización, honestamente.

“Estoy emocionado por ese rol, más de líder e [impactando a la comunidad], alguien con quien los fanáticos puedan conectar a nivel más personal y con quién contar para apoyar al equipo”.

This story was originally published on Dec. 7, 2019. This story was originally published on Dec 1. To read it and other La Voz Chicago stories in English,click here. For more Spanish-language stories, go tosuntimes.com/la-voz.

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