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Chicago añadirá 100 millas de carriles de bici para finales de 2022

El Departamento de Transporte de Chicago gastará $17 millones en el curso de los próximos dos años para agregar carriles para bicicletas en toda la ciudad, con un enfoque en los lados sur y oeste.

A new bike lane along West 119th Street and South Green Street in the West Pullman neighborhood is seen in this photo, Wednesday morning, Sept. 22, 2021. The Chicago Department of Transportation announced Wednesday that they are upgrading and building 100 miles of bike lanes across the city with the help of Chicago Mayor Lori Lightfoot’s Chicago Works capital plan.
El nuevo carril bici a lo largo de la calle 119 en West Pullman forma parte del plan del Departamento de Transporte de Chicago para añadir 100 millas de carriles bici en toda la ciudad.
Pat Nabong/Sun-Times

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Peter Taylor y Anne Alt, residentes del lado sur, han sido ciclistas toda su vida. Pero la falta de carriles de bici en sus barrios limitaba los lugares a los que podían ir y hacía que dar la vuelta por la calle fuera inseguro.

“En los años 80 recorrí muchos lugares de la ciudad cuando no había ningún carril bici”, explica Alt, de 58 años. “Los conductores decían: ‘¿Qué haces aquí?’”.

El miércoles, los dos ciclistas se reunieron con la concejal Carrie Austin (34ª) y la comisionada del Departamento de Transporte de Chicago (CDOT, por sus siglas en inglés), Gia Biagi, entre otros, para anunciar la “mayor ampliación de carriles de bici en la historia de Chicago”.

Para finales de 2022, CDOT planea invertir $17 millones para agregar 100 millas de nuevos carriles para bicicletas alrededor de la ciudad, con un esfuerzo concertado en los lados sur y oeste. Las adiciones llevarán el total de millas de carriles de bici de la ciudad a casi 400 millas.

A map of planned bike lanes and bikeway improvements in Chicago during 2021 and 2022.
La Municipalidad planea añadir 100 millas adicionales a los carriles de bicicleta en 2021 y 2022. | CDOT

Desde el inicio de la pandemia, el número de personas que van al trabajo en bicicleta en Chicago casi se ha duplicado, según CDOT, y las bicicletas compartidas como Divvy han batido récords de viajes diarios en tres ocasiones distintas este año.

En julio, la ciudad completó un carril bici protegido en West Pullman. El carril se extiende a lo largo de la calle 119th, entre la avenida Ashland y la calle Halsted, y conecta la Academia Primaria Coleman con el sendero Major Taylor Trail. El sendero lleva el nombre del ciclista y pionero de los derechos civiles Marshall “Major” Taylor, que murió en Chicago en 1932.

“Cuando miras aquí, ves un ejemplo de la equidad que CDOT está empezando a aportar a la red de bicicletas de Chicago”, dijo Peter Taylor, de 62 años. Añadió que hay desiertos alimentarios en el lado sur, y el nuevo carril bici “conecta tres supermercados y permite a la gente de nuestro barrio llegar a la tienda para obtener servicios esenciales.”

La mayoría de los carriles bici compartirán las carreteras con los vehículos. A finales de 2022, 12 millas de carriles bici dedicados estarán marcados con pintura, topes o postes de plástico.

Biagi dijo que es un “proceso gradual” para decidir qué tipo de carril bici y qué protección va con él.

“Uno de los retos es que no todos los barrios están preparados para ello”, dijo.

CDOT espera diseñar e instalar millas adicionales de carriles bici protegidos en 2022, pero tendría que evaluar el alcance y el compromiso a la comunidad antes de tomar cualquier decisión.

Para Taylor y Alt, ambos miembros de la junta directiva de Amigos del Sendero Major Taylor, los miles de carriles para bicicletas adicionales son un paso en la dirección correcta, pero dicen que “todavía hay un largo camino por recorrer” para proporcionar opciones de ciclismo seguras y accesibles.

Cheyanne M. Daniels es reportera del Sun-Times a través de Report for America, un programa de periodismo sin fines de lucro que tiene como objetivo reforzar la cobertura del periodismo en las comunidades de los lados sur y oeste.