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Inauguran una nueva incubadora de artistas en Humboldt Park

“La gentrificación es aparentemente inevitable, pero nuestro espacio entre las banderas [puertorriqueñas] es una reafirmación de lo que estamos haciendo”.

Denise S. Ruiz (izquierda), Dorian A. Ortega, y Cristina Gutiérrez.
Tyler LaRiviere/Sun-Times

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Las distintas raíces de la creatividad en Humboldt Park han permitido abrir un espacio de trabajo conjunto diseñado para ayudar a promover artistas afroamericanos y latinos.

Honeycomb Network, ubicado en 2659 W. Division St., ofrece un lugar para aprender y desarrollar a artistas de diversos orígenes.

Denise Ruiz, fundadora de Honeycomb, dijo que el lugar servirá como un centro para que los artistas de toda la ciudad colaboren con otros mientras también se enfocan en mejorar su bienestar mental.

“Queremos normalizar la atención a la salud mental y romper el ciclo que empuja el estigma negativo de hablar con un terapeuta”, dijo Ruiz. “Queremos conectar esas dos cosas mediante el cumplimiento de nuestros sueños creativos y de bienestar”.

Por lo tanto, si bien la oficina también ofrecerá muchas de las mismas comodidades que otros espacios de trabajo colectivos (internet de alta velocidad, una cocina con café, oficinas y salas de reuniones), también tendrá un terapeuta bilingüe interno.

Ruiz, escritor, consultor creativo y artista de Medios Mixtos, dijo que Honeycomb Network también será un centro de información donde las personas podrán aprender más sobre las prácticas más reconocidas.

El grupo proporcionará asesoramiento financiero para emprendedores, asesoramiento en salud y talleres de cocina. También ofrecerá clases centradas en otras artes culturales, como la danza afro-caribeña.

“Estamos encontrando formas de reclamar nuestra ascendencia y nuestro linaje cultural de una forma en la que quizás nunca nos hayan enseñado”, dijo Ruiz, de ascendencia puertorriqueña. “Por eso se creó Honeycomb, para que podamos reconstruirnos juntos”.

Era importante para Ruiz abrir el espacio en el Paseo Boricua, un punto importante para la comunidad puertorriqueña de Chicago, a lo largo de la calle Division entre Western Ave. y California Ave. La zona está marcada por dos emblemáticas esculturas de acero representando banderas puertorriqueñas.

Honeycomb Network reemplaza a Joe’s Hardware, que durante décadas fue un punto referencial en la calle Division antes de cerrar hace dos años. El viejo propietario de la tienda recibió una placa de reconocimiento en la esquina para recordar su trabajo comunitario. La tienda estuvo vacía por más de dos años desde que cerró.

“Queríamos un espacio en Humboldt Park, ya que ha sido una gran parte del crecimiento de nuestra cultura ”, dijo Cristina Gutiérrez, directora asociada de Honeycomb.

“El hecho de que estemos allí es un testimonio de que es posible iniciar un negocio en nuestro vecindario y ser un espacio de resistencia mientras enfrentamos la gentrificación”, agregó. “La gentrificación es aparentemente inevitable, pero nuestro espacio entre las banderas [puertorriqueñas] es una reafirmación de lo que estamos haciendo”.

La programación se centrará en actividades para afroamericanos y latinos, pero cualquiera puede unirse, dijo Ruiz.

“Humboldt Park no es solo una comunidad puertorriqueña, es una comunidad negra y también una comunidad mexicana”, dijo Ruiz. “Hay muchas similitudes en todas nuestras culturas, pero vivir en una ciudad altamente segregada como Chicago ha intentado ocultar esas similitudes”.

Ruiz dijo que reunir a esas personas de color en Honeycomb generará más ideas, lo que conducirá a un arte más gratificante.

Pero sus esfuerzos en la comunidad artística se han estancado por el momento ya que la ciudad todavía está luchando contra la amenaza de COVID-19.

Ruiz planeaba abrir a mediados de abril, pero las extensiones de las órdenes de quedarse en casa y la cantidad de personas que optaron por trabajar desde su hogar han hecho que se mantuvieran en internet, por ahora.

Honeycomb convocó a poetas galardonados de Nueva York y psicólogos de Puerto Rico para organizar talleres virtuales a los que denominó la “Colmena virtual”.

“Todo lo que ofrecemos en la Colmena Virtual es lo que planeamos ofrecer en nuestra tienda física”, dijo Gutiérrez. “Además, esto nos está ayudando a conectarnos, atraer más personas de todo el país y a expandir las conexiones de nuestros miembros”.

Aún así, la red Honeycomb Network no es inmune a los problemas financieros comunes a los negocios nuevos, y especialmente a las pequeñas empresas durante una pandemia.

“Este es un verdadero ‘negocio de la comunidad para la comunidad’ y hemos tenido la suerte de obtener ingresos de nuestra Colmena Virtual, pero no es algo sostenible”, dijo Ruiz. “Lanzamos una campaña en IFUNDWOMEN para recaudar dinero durante este tiempo”.

Por eso recurrieron a IFundWomen, una plataforma de crowdfunding para mujeres emprendedoras. Ruiz espera recaudar $20,000 para el 8 de junio.

Los donantes recibirán pases de un día, membresías de un año y otras recompensas.