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Una incubadora de empresas bilingüe le dará más ‘independencia financiera’ a La Villita

Xquina Incubator y Café, en la calle 26, ayudará a los emprendedores locales.

Pat Nabong/Sun-Times

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La Villita pronto le dará la bienvenida a la primera incubadora de negocios bilingüe del vecindario, que ayudará a los nuevos emprendedores mientras impulsa el desarrollo de uno de los centros económicos más importantes de la ciudad.

La Cámara de Comercio de La Villita y la Fundación Comunitaria de La Villita rehabilitarán un edificio vacío de tres pisos, en el 3523 W. 26th, para darle espacio a la Incubadora y Café Xquina, con una inversión de $3.5 millones en un área de 12,000 pies cuadrados.

El inicio del proyecto fue el miércoles por la mañana.

Una vez finalizada la obra, en el verano de 2021, la incubadora ofrecerá entrenamiento y “coaching” a emprendedores, profesionales de los medios, residentes y jóvenes locales. También generará 28 empleos durante la construcción y 15 empleos permanentes cuando esté en pleno funcionamiento.

“Tenemos una larga historia aquí de inmigrantes que vienen a este país, se establecen aquí y comienzan su propio negocio en la calle 26”, dijo el concejal Michael Rodríguez (distrito 22). “Este proyecto duplicará ese legado”.

La Villita es el segundo distrito comercial y centro de mayor recaudación de impuestos de la ciudad, solo superado por la Milla Magnífica (Magnificent Mile). La directora ejecutiva de la Cámara de Comercio del vecindario, Blanca Soto, espera que la nueva incubadora pueda ayudar al crecimiento de la zona.

“Esta incubadora es bilingüe y culturalmente relevante”, dijo Soto. “El nombre Xquina es nuestra versión de una palabra en spanglish que se refiere a una esquina, un lugar de reunión. Significa la intersección ‘X’ de un sueño de independencia financiera a través del espíritu empresarial y los recursos que se necesitan para hacer realidad esas empresas”.

La primera fase del proyecto se centrará en la planta baja de 5,000 pies cuadrados donde el programa de incubadora se ejecutará dos veces al año en asociación con First Midwest Bank, que tendrá una oficina en el lugar. El café local La Catedral y una cocina comercial compartida con la organización FoodHero también estarán en la planta baja.

Una subvención de $1.5 millones del Fondo de Oportunidades de Vecindarios de la Ciudad de Chicago y $250,000 de una subvención para el Empoderamiento Económico de las Minorías de la Oficina del Departamento de Comercio y Oportunidades Económicas de Illinois ayudaron a financiar este proyecto.

Erin Guthrie, directora del Departamento de Comercio y Oportunidades Económicas de Illinois, dijo que era crucial crear “un espacio donde los dueños de negocios desarrollen una comunidad en el vecindario donde viven para obtener recursos para que las pequeñas empresas ayuden a incorporarse, obtener un préstamo comercial y ayudar a escribir su propuesta comercial”.

“Es increíblemente importante que los dueños de negocios puedan estar cerca de sus hogares y acceder a los servicios en español de una manera más comprensiva”, dijo Guthrie.

Manny Ramos es reportero del proyecto ‘Report for America’, un programa de periodismo sin fines de lucro que tiene como objetivo reforzar la cobertura del Sun-Times sobre los problemas que afectan a las comunidades del sur y oeste de Chicago.