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Las prisiones de Illinois pausan la admisión de más reclusos por el surgimiento de COVID

IDOC reanudó las admisiones a las cárceles del condado el 3 de agosto de 2020, con pautas agresivas para proteger la salud y la seguridad.

Madison County Jail in Edwardsville is near capacity. With Illinois Department of Corrections pausing intake into their facilities, county sheriffs say they are feeling strained.
La Cárcel del Condado de Madison está cerca de alcanzar su total capacidad. | Beth Hundsdorfer/Capitol News Illinois

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El Departamento Correccional de Illinois anunció el martes que no admitirá más reclusos de las cárceles del condado en medio del aumento de COVID-19.

Hasta el viernes, IDOC informó que 1,042 miembros del personal y 1,684 reclusos dieron positivo por COVID-19.

El gobernador JB Pritzker emitió una nueva orden ejecutiva que reanuda la transferencia de reclusos a IDOC en agosto de 2020, pero declaró, “la programación de la llegada de personas de las cárceles del condado y el proceso de admisión para garantizar la salud y la seguridad de las personas transferidas, así como todas las personas y el personal de IDOC, quedarán a la entera discreción del Director de IDOC”.

IDOC reanudó las admisiones a las cárceles del condado el 3 de agosto de 2020, con pautas agresivas para proteger la salud y la seguridad del personal, de la población encarcelada y de la comunidad circundante, dijo la portavoz de IDOC, Lindsey Hess. Desde esa fecha, IDOC ha procesado 14,890 nuevas admisiones y 2,263 cambios para un total de 17,153 admisiones.

“Los centros de recepción del Departamento están llenos y no hay espacio para nuevas admisiones”, dijo Hess. “El proceso de clasificación continúa. Cuando las personas en nuestros centros de recepción ya no estén en cuarentena o aislamiento, serán trasladadas de inmediato a sus instalaciones, que abrirán espacio para más admisiones”.

Los alguaciles que están encargados de operar las cárceles del condado en todo el estado dicen que la decisión de IDOC ejerce más presión sobre los recursos y el personal del condado.

En marzo de 2020, la Asociación de Sheriffs presentó una demanda contra IDOC. Un tribunal de apelaciones determinó en agosto de 2020 que el gobernador tiene autoridad para “controlar... el movimiento de personas” dentro de un área de desastre según lo designado a través de la proclamación de desastres del gobernador. También señaló que los alguaciles no argumentaron en contra de la autoridad de Pritzker de extender una proclamación de desastre varias veces.

El alguacil del Condado de St. Clair, Rick Watson, dijo el miércoles que actualmente había alrededor de 15 reclusos listos para ser transferidos a IDOC. La capacidad de la cárcel es actualmente de 418. Actualmente hay 467 detenidos. Antes de la pausa, Watson dijo que los reclusos que se transfirieran a IDOC debían tener una prueba de COVID negativa y estar en cuarentena durante 14 días.

“Estamos luchando contra un enemigo invisible aquí”, dijo Watson. “Tenemos suficiente equipo de protección personal, suministros de limpieza y pruebas por ahora, pero ¿cuánto tiempo durará esto?”

Watson y otros alguaciles dijeron que ofrecen vacunas y refuerzos a los presos de la cárcel del condado.

IDOC informó que desde el 29 de junio del 2021 hasta el presente, solo el 44 por ciento de las personas transportadas al Centro de Recepción del Norte desde la Cárcel del Condado de Cook fueron vacunadas. Desde el 3 de agosto de 2020, las cárceles del condado han transportado a aproximadamente 225 personas positivas por COVID-19 al llegar a IDOC.

El subdirector del Condado de Madison, Jeff Connor, dijo que se reunió con todos los jefes de policía del condado y les informó sobre la situación. La Cárcel del Condado de Madison alberga actualmente a 290 reclusos. La capacidad de la cárcel es de 306. Actualmente, la cárcel alberga a 28 personas que estaban programadas para ser transferidas a IDOC.

Hasta que se transfieran a IDOC, los condados tendrán que pagar la cuenta de los alimentos, los servicios públicos y los costos médicos.

“Alojar a los reclusos a quienes se les ordenó ser transferidos a IDOC crea una carga financiera significativa”, dijo el subjefe del Condado de Lake, Chris Covelli, quien tiene 20 reclusos en espera de ser transferidos. “No solo aumentan nuestros costos diarios, sino que genera horas extra adicionales para el personal y crea una responsabilidad significativa en caso de que un recluso se enferme o sufra un problema médico grave”.

IDOC ha estado trabajando con las cárceles del condado durante cuatro meses para distribuir $25 millones en fondos de la Ley CARES asignados a las cárceles del condado como reembolso de los gastos incurridos debido a la pandemia de COVID, según Hess.

Connor y Watson comentaron que IDOC tiene el lujo de imponer restricciones a los reclusos que ingresan a sus instalaciones, pero las cárceles del condado deben aceptar a los reclusos retenidos hasta que se decidan sus casos penales, lo que crea un aprieto en las instalaciones del condado.

Kaitschuk señaló la capacidad de IDOC hace seis años cuando las cifras eran de 40,000 reclusos a los niveles actuales de alrededor de 19,000. Hay espacio, dijo, pero IDOC debe estar dispuesto a adaptarse a los crecientes niveles de COVID-19 tal como lo hacen los condados.

“Esta decisión del IDOC solo empeorará aún más los desafíos a nivel local. No creo que reconozcan o se preocupen por las dificultades que están creando para las cárceles porque, si lo hicieran, estarían trabajando con nosotros para abordar los problemas”, dijo Kaitschuk.

Capitol News Illinois es un servicio de noticias no partidista y sin fines de lucro que cubre el gobierno estatal y se distribuye a más de 400 periódicos en todo el estado. Está financiado principalmente por la Illinois Press Foundation y la Robert R. McCormick Foundation.