El fútbol americano regresa a secundaria Farragut después de 5 años sin equipo

Cuando su entrenador en jefe renunció, la escuela tuvo problemas para encontrar un reemplazo.

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Farragut’s Josiah Carrillo hands the ball off to Aerion Walker during a workout last week,

Josiah Carrillo le entrega el balón a Aerion Walker durante un entrenamiento de la Farragut la semana pasada.

Kirsten Stickney/For the Sun-Times

La Voz es la sección en español del Sun-Times, presentado por AARP Chicago. 

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Cuando se reinicia un programa de fútbol americano después de una pausa de cinco años, uno sabe que las victorias pueden tardar un tiempo en llegar.

Pero el entrenador de Farragut, Dan Stekala, ya puede contar algunas victorias.

“Estoy emocionado de poner en marcha el equipo”, dijo Stekala, quien llegó a Farragut como maestro el año escolar pasado. “Ha cambiado mucho la moral de los niños en la escuela. Algunos de los niños pasaron de tener problemas con sus [grados] a ahora que los mantengo en un estándar en el cual no son solo atletas, sino estudiantes-atletas. . . .

“Vi a los niños mejorar sus calificaciones de D y F para terminar el semestre con al menos B’s. Así que creo que incluso si no tuviéramos necesariamente éxito en el campo de fútbol, ​​al menos les ayudé a tener éxito en el salón de clases”.

Dicho esto, Stekala quiere despertar los ecos del fútbol americano de Farragut, que, incluso cuando estaba activo, a menudo se veía eclipsado por un programa de baloncesto consistentemente fuerte.

Stekala, quien jugó en Argo y entrenó en los niveles inferiores en St. Laurence y Oak Lawn, señala con orgullo a algunos de los ex alumnos de los Admirals de la década de 1960.

Otis Armstrong fue uno de los jugadores más valiosos de Big Ten y All-American en Purdue antes de jugar ocho temporadas para los Broncos, ganando el título de corredor de la NFL en 1974. El mismo año, Mack Herron rompió un récord de una temporada de la NFL mientras jugaba para los Patriots.

“Tenemos una rica historia”, dijo Stekala. “Pero muchos niños no saben eso. Solo conocen a Farragut por Kevin Garnett y Ronnie Fields, ¿no? Y quiero que vayamos más allá y digamos: ‘Está bien, esta es una escuela que realmente puede competir [en el fútbol americano]’. Tenemos mucho talento en la escuela”.

Farragut coach Dan Stekala blows his whistle during a summer workout.

Con las escuelas de CPS adelantando su fecha de inicio hasta agosto, Dan Stekala tiene la esperanza de obtener una lista de alrededor de 25.

Kirsten Stickney/For the Sun-Times

Sacar a relucir ese talento en una escuela más pequeña (inscripción: 598), especialmente una que tuvo un equipo por última vez en 2017, es un desafío.

Los Admirals tuvieron un récord ganador en su última temporada, con marca de 5-3 en la conferencia Intra-City 3 hace cinco años. Pero cuando su entrenador en jefe renunció, la escuela tuvo problemas para encontrar un reemplazo.

Las estrellas finalmente se alinearon cuando Stekala fue contratado como maestro. Preguntó si la escuela tenía un equipo de fútbol; los administradores dijeron que no, pero que él podría cambiar eso. Entonces, después de obtener las aprobaciones necesarias del concejo escolar local y las Escuelas Públicas de Chicago, Stekala obtuvo el visto bueno en la primavera.

Comenzó a sentar las bases, y ahora los Almirantes están realizando entrenamientos de verano en el Parque La Villita mientras se instala un campo de pasto artificial en la escuela.

Todavía hay mucho trabajo por hacer. La asistencia a los entrenamientos oscila entre cinco o seis estudiantes algunos días y entre 11 y 13 otros. Solo unos pocos jugadores tienen experiencia futbolística, y todos son jóvencitos. Farragut jugará un calendario junior-varsity este otoño con el objetivo de pasar al equipo universitario en 2023.

Con las escuelas de CPS adelantando su fecha de inicio hasta agosto, Stekala tiene la esperanza de obtener una lista de alrededor de 25.

Mientras tanto, dependerá en gran medida de jugadores como el estudiante de segundo año, Josiah Carrillo, de 6’2” y 205 libras, y el estudiante de segundo año, de 5’9” y 170 libras, Aerion Walker.

Carrillo, quien puede jugar en cualquier posición, desde mariscal de campo hasta ala cerrada y ala defensiva —”es como nuestra navaja suiza”, dijo Stekala— parece un jugador de fútbol americano. Probablemente se deba a que tiene tres años de experiencia como estudiante de primaria en Piotrowski Park. Carrillo también jugó baloncesto en la secundaria, pero está contento de estar de regreso al fútbol americano.

“Me mantuvo activo y me quitó el peso”, dijo.

Walker no tenía experiencia en el fútbol americano organizado, pero decidió unirse al programa “porque es divertido”. Bueno, no tanto el condicionamiento. Quiero llegar al punto en el que comencemos a jugar juegos reales”.

Carrillo quiere llegar al punto en que el fútbol americano de Farragut vuelva a estar estable. Con tres temporadas restantes en el programa, está tomando una visión a largo plazo.

“Construir una base sólida”, dijo sobre la meta del equipo este otoño. “Entonces, si no tenemos un año tan exitoso, con suerte podremos sacar más jugadores la próxima temporada”.

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