Fundador del Museo Nacional de Arte Mexicano se jubila después de 36 años

“Sé que a quien contratemos llevará al museo a un nuevo y mejor lugar”, dijo Carlos Tortolero, que dejará el cargo el 31 de diciembre.

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Carlos Tortolero, fundador y director general del Museo Nacional de Arte Mexicano, dijo que está listo para escribir y pasar tiempo con su nieto.

Carlos Tortolero, fundador y director general del Museo Nacional de Arte Mexicano, dijo que está listo para escribir y pasar tiempo con su nieto.

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Tras casi cuatro décadas como presidente y director general del Museo Nacional de Arte Mexicano, el fundador Carlos Tortolero se retirará.

Cuando la atracción de Pilsen abrió sus puertas en 1987, Tortolero recuerda que le dijeron que su idea de abrir un museo gratuito era “loca”. Ahora, dice que se siente cómodo pasarle las riendas a un sucesor, ya que el museo se encuentra en “el mejor momento de su historia” desde el punto de vista financiero.

La noticia de su jubilación, efectiva el 31 de diciembre, se produce antes de que Tortolero cumpla 70 años en marzo. Será el invitado de honor de la gala anual del museo, que se celebrará el 10 de mayo. Tiene planeado disfrutar de su jubilación escribiendo, consultando y pasando tiempo con su nieto de 2 años.

“Soy un fanático del béisbol”, le dijo el martes al Sun-Times. “Demasiados jugadores de béisbol juegan más allá de su mejor época. Quiero irme mientras estoy arriba”.

La búsqueda del nuevo presidente del museo ya está en marcha.

“Sé que a quien contratemos llevará al museo a un nuevo y mejor lugar”, dijo. “Como maestro, como consejero, como padre, como abuelo, uno quiere lo mejor para la gente que viene detrás de uno”.

El Museo Nacional de Arte Mexicano, en Pilsen, 1852 W. 19th St.

El Museo Nacional de Arte Mexicano, en Pilsen, 1852 W. 19th St.

Tyler Pasciak LaRiviere/Sun-Times

La exposición que más destaca en su memoria se inauguró en 2006. “La presencia africana en México: De la yanga al presente” presentaba un extenso catálogo de obras de arte afromexicano desde el siglo XVIII junto a obras contemporáneas.

Tortolero dijo que la exposición fue especialmente importante porque viajó a más de media docena de sedes en Estados Unidos y Latinoamérica. Posteriormente, esa exposición se presentó en el Museo Comunitario Anacostia del Smithsonian en 2009.

Otro logro del que se siente orgulloso es la exposición anual del Día de los Muertos del museo, en la que se instalan varias ofrendas en memoria de amigos y familiares fallecidos. En 2021, la primera dama Jill Biden visitó la galería principal para rendir homenaje a los cientos de miles de personas que murieron a causa del COVID-19 ese año.

La Primera Dama Jill Biden se reúne con miembros del Chicago Mariachi Program durante una visita al Museo Nacional de Arte Mexicano en 2021.

La Primera Dama Jill Biden se reúne con miembros del Chicago Mariachi Program durante una visita al Museo Nacional de Arte Mexicano en 2021.

Tyler Pasciak LaRiviere/Sun-Times

Tortolero ha recibido varios reconocimientos importantes a lo largo de su carrera. En 2016, ganó el Premio Ohtli, que significa “camino” en náhuatl. El gobierno mexicano concede este honor a “personas que se han distinguido en el servicio a la comunidad mexicana fuera de México.”

Ese mismo año, la Ciudad de Chicago le honró con su máximo galardón artístico, el Premio Quinta Estrella. Y un año después, el Sun-Times lo incluyó entre los 200 habitantes de Illinois más destacados en 200 años de historia.

Luego, en 2018, el Museo de Historia de Chicago le otorgó el Premio Harold Washington Haciendo Historia por la Distinción en el Servicio Público. Washington estuvo presente en la gran inauguración del museo, dijo Tortolero.

El museo seguirá siendo gratuito mucho después de su partida, porque mantener las obras de arte accesibles es importante, dijo Tortolero.

“Me han llamado en privado ocho o nueve directores de museos preguntándome cómo es que somos gratuitos”, dijo. “Pero es una prioridad... Hay que creer de verdad que las artes son para todos. Y yo lo creo”.

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