Alertas sobre la calidad del aire en Chicago causadas por el ozono y los incendios canadienses

Para reducir los niveles de ozono, la EPA de Illinois recomienda limitar el tráfico, reducir el uso de energía y evitar el uso de maquinaria que utilice gasolina.

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A helicopter drops water on a hotspot behind Yankeetown Road as excavator makes a fire break in the Tantallon wildfire, Canada on June 1, 2023. Wildfires in Canada are contributing to hazy conditions in Chicago.

Otro incendio forestal cerca de Grayling, Michigan, también está generando algo de humo en el área de Chicago.

Nova Scotia Government/AFP

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Los altos niveles de ozono, combinados con el humo de los incendios forestales procedentes de Canadá, generaron alertas el lunes sobre calidad del aire y de cielos nublados en todo Chicago.

Más de 160 incendios forestales están ardiendo en Quebec, según la autoridad provincial de protección contra incendios. Muchos están fuera de control en medio de una temporada de incendios excepcionalmente activa. Otro incendio forestal cerca de Grayling, Michigan, también está generando algo de humo.

Lee Carlaw, un meteorólogo de la oficina del Servicio Meteorológico Nacional en Romeoville, dijo que gran parte del humo que llega al área se encuentra en la parte alta de la atmósfera, lo que crea una apariencia ceniza en toda la región de Chicago.

Pero la mala calidad del aire el lunes está más relacionada con los niveles elevados de ozono. El ozono troposférico se crea cuando el óxido de nitrógeno y los compuestos orgánicos volátiles interactúan con la luz del sol.

“Ya había antecedentes de altos niveles de partículas en la atmósfera que simplemente se reciclaron con el tipo de vientos ligeros que hemos tenido en días recientes”, dijo Carlaw. “Ciertamente hay algún impacto por el humo, pero ciertamente no es el principal”.

La Agencia de Protección Ambiental (EPA) de Illinois emitió una alerta de calidad del aire en todo el estado el jueves, advirtiendo sobre niveles altos de ozono a partir del viernes.

El estado también declaró el lunes un Día de Acción contra la Contaminación del Aire, advirtiendo que la calidad del aire podría ser perjudicial para la salud de los grupos vulnerables durante todo el día.

Las personas activas y aquellas con trastornos respiratorios o pulmonares, como el asma, corren un riesgo particular, advirtió el estado la semana pasada. La baja calidad del aire podría provocar dificultad para respirar o tos, y todos deberían limitar las actividades al aire libre.

Para reducir los niveles de ozono, la EPA de Illinois recomienda limitar el tráfico, reducir el uso de energía y evitar el uso de maquinaria que utilice gasolina.

Mientras tanto, se pronostica que las condiciones de niebla permanezcan en el área de Chicago hasta el martes. Se espera que un límite frontal elimine la mayor parte del humo a medida que se mueve por el área, según el servicio meteorológico.

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