Maestros y activistas se unen para mantener cerradas las escuelas de CPS durante la pandemia

“No queremos planear el funeral de nuestros hijos”, dijo una madre. “Sé que suena duro, pero es la realidad”.

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Anthony Vazquez/Sun-Times

La Voz es la sección en español del Sun-Times, presentado por AARP Chicago. 

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A medida que se intensifica el debate en todo el país sobre la reapertura de las escuelas, maestros, activistas y padres de familia de Chicago se manifestaron el lunes afuera del Ayuntamiento en contra de un regreso planificado a las aulas en las Escuelas Públicas de Chicago (CPS, por sus siglas en inglés), que pretende reanudar las clases el próximo mes.

Las protestas coincidieron en varias ciudades de todo el país y se producen días antes de que venza el plazo otorgado por CPS a los padres para que le digan al distrito escolar si sus hijos regresarán al aprendizaje parcial en persona o continuarán tratando de aprender todo el tiempo desde su casa.

La alcaldesa Lori Lightfoot y los funcionarios de CPS han propuesto un regreso a clases que lleva a la mayoría de los estudiantes a asistir a la escuela al menos dos días a la semana. El personal de cada escuela, incluidos los maestros, debería asistir cuatro días a la semana.

El líder más visible del esfuerzo por mantener cerrados los planteles escolares es el Sindicato de Maestros de Chicago (CTU, por sus siglas en inglés), que ha dicho que cree que la educación en persona no es segura ni para los docentes ni para los estudiantes, a medida que el número de casos de COVID-19 continúa aumentando.

¿Repetirán huelga?

CTU ha llegado al extremo de sugerir que, al igual que lo hicieron el otoño pasado, podrían convocar a una huelga como último recurso, si el personal se ve obligado a regresar a clases.

Y al igual que hicieron durante el período previo a la huelga del año pasado, CTU renovó su enfrentamiento con Lightfoot al intensificar sus ataques públicos contra la alcaldesa, haciendo el lunes sus más duras críticas.

“Sólo un liderazgo fallido puede creer que podemos traer a cientos de miles de personas de regreso a las comunidades escolares y no sufrir muertes y enfermedades”, dijo la vicepresidenta del sindicato, Stacy Davis Gates, quien es una crítica abierta y frecuente de Lightfoot.

“En lugar de fingir que el COVID-19 no es tan peligroso y mortal como lo es, deberíamos estar descubriendo cómo educar a los niños de forma virtual”, dijo. “Todos reconocemos que no es lo ideal, así que ahora tenemos que descubrir cómo hacer que funcione lo mejor que podamos”.

Davis Gates dijo “no” cuando se le preguntó si había algo que Lightfoot o CPS pudieran hacer en el próximo mes para lograr que los maestros acuerden regresar a las escuelas el 8 de septiembre, cuando está marcado el inicio del próximo año escolar.

En una conferencia de prensa frente a la sede del sindicato en el Near West Side, el presidente de la CTU Jesse Sharkey dijo que Lightfoot “no tiene las agallas para cerrar las escuelas”, e hizo otro ataque directo a la alcaldesa.

“Nos ponen en una situación en que nos obligan a cerrar las escuelas”, dijo Sharkey. “Eso es lo que sentimos que está ocurriendo”.

Lightfoot y CPS han dicho que la decisión final de abrir las escuelas no se tomará hasta finales de agosto y se basará en las condiciones de salud en ese momento.

Cuando se le pidió que respondiera a los constantes ataques de CTU, la oficina de la alcaldesa dijo el lunes en un comunicado: “nos hemos comprometido firmemente a basar nuestras políticas e iniciativas en la ciencia y en los datos sobre esta enfermedad, y comunicaremos nuestras decisiones a los interesados ​​de manera abierta y transparente.

“Este es el mismo enfoque que CPS ha seguido todo el tiempo para involucrar a todos los grupos ​​relevantes de la comunidad escolar. Los datos impulsarán ésta decisión”, decía el comunicado.

Andrea Parker, maestra de artes y de inglés en la escuela primaria Fulton, en Englewood, dijo en la conferencia de prensa que ama a sus estudiantes y que quiere verlos, pero no está dispuesta a ponerse en riesgo a sí misma ni a los niños.

Parker no cree que el regreso a un entorno escolar inusual beneficie la salud emocional y el entorno social de los estudiantes de la forma en que algunos podrían pensar.

“Tengo que decirles a mis alumnos que no se pueden abrazar”, dijo. “No pueden estar demasiado cerca el uno del otro. No pueden compartir lápices... No va a ser lo que creen que es”.

CPS ha dicho que se tomarán precauciones en las escuelas, como controles de temperatura y salud, distanciamiento social y la exigencia del uso universal de cubrebocas.

Los padres, en un mitin por separado en Logan Square, dijeron el lunes que esas medidas de protección no son suficientes.

Mónica Espinoza es una activista por la educación de la Asociación de Vecinos de Logan Square. Es madre de cuatro hijos, dos de los cuales asisten a escuelas de CPS y la más pequeña ingresa a preescolar.

Espinoza, quien planea mantener a sus hijos en casa este otoño, dijo que desea que el distrito dedique más tiempo a desarrollar su plan de aprendizaje remoto para que los padres puedan tener más confianza en que ofrecerá una mejor experiencia de aprendizaje que en la primavera.

“Los padres quieren prepararse para el futuro, para educar. No queremos planear el funeral de nuestros hijos”, dijo Espinoza. “Sé que suena duro, pero es la realidad”.

The Latest
In fatal attacks this weekend, a woman was killed and a gunman was among two others wounded in a shootout Friday night in Chinatown, Chicago police said.
The man was found about 10 a.m. in the 1500 block of South Harding Avenue with a gunshot wound to the abdomen.
The officer’s name has not been released.
Jalen Vales, 27, was charged with attempted first degree murder and aggravated battery of a peace officer.
The image posted to Facebook by state Sen. Sara Feigenholtz sparked criticism from religious leaders, including the archdiocese, which labeled it “bigoted imagery.”