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‘In the Heights’, el barrio que personifica los ‘sueñitos’ de la comunidad latina

La mexicana Melissa Barrera y la dominicana Leslie Grace comparten que en este filme no solo cumplen los sueños de sus personajes y propios, también representan a sus comunidades.

Melissa Barrera (Vanessa) Stephanie Beatriz (Carla), Leslie Grace (Nina, sentada), Daphne Rubín-Vega (Daniela) y Dascha Polanco (Cuca), en una escena de ‘In the Heights’.
Macall Polay/Warner Bros Inc.

A más de veinte años de haberse escrito como musical de teatro y a 12 años de su estreno en Broadway, “In the Heights” cumple el “sueñito” de llegar a la pantalla de cine con un elenco multicultural manteniendo la esencia del orgullo y celebración de la comunidad latina en la ciudad.

El musical ganador de cuatro premios Tony, es una creación del puertorriqueño Lin-Manuel Miranda en su época antes de “Hamilton”, basado en el libreto de Quiara Alegría Hudes, de raíces puertorriqueñas.

El barrio de Washington Heights (o The Heights) ubicado en Nueva York es en la historia un barrio vibrante, colorido, cálido y familiar donde las esperanzas de sus habitantes se mantienen a prueba de unión y de sentirse parte unos de los otros, un sitio donde los inmigrantes latinos y los que vienen después, mantienen su cultura y se fusionan con la norteamericana.

Llegando al cine con esa misma dupla, Lin-Manuel ahora no es el protagonista (como lo fue en la obra) sino que figura como compositor, productor e interpretando al “piragüero”. Alegría Hudes por su parte, está a cargo del guión y la dirección es de Jon M. Chu (“Crazy Rich Asians”).

Vanessa (Melissa Barrera) y Usnavi (Anthony Ramos), en una escena de ‘In the Heights’.
Macall Polay/Warner Bros Inc.

El elenco es una combinación de figuras consolidadas como es el caso de Jimmy Smits, el cantante “nuyorican” Marc Anthony y la dominicana Dasha Polanco, y actores emergentes como Anthony Ramos, quien interpreta a Usnavi; la actriz mexicana Melissa Barrera, quien interpreta a Vannesa; y la cantante de raíces dominicanas Leslie Grace, que da vida a Nina Rosario y quien en este proyecto debuta como actriz.

Tanto para Barrera como para Grace, ser parte de este proyecto era un “sueñito”, según compartieron a La Voz en entrevista.

“Desde que vi el musical por primera vez en Broadway me vi claramente en el proyecto”, contó Barrera, a quien se le vio en la serie “Vida” (Starz) como Lyn Hernández.

Como actriz, compartió, siempre busca personajes que la reten; Vanessa es uno de ellos. “Desde que vi a Vanessa en el escenario (teatral), a esta mujer que quiere salir de su barrio, me identifiqué. Yo quería salir de Monterrey (su ciudad natal) y hacer carrera en Broadway. Así he ido en mi vida, sueñito a sueñito”.

Barrera comparte que, el que Quiara Alegría haya usado el término “sueñito” en lugar de sueño, hace de esa meta algo más manejable y posible, porque le permite a los personajes lograrlos ayudándose unos a otros.

“Eso es algo característico de los latinos. En momentos de necesidad y de dificultad, siempre nos unimos. Lo veo en México. Cuando pasa una tragedia, todos nos unimos. Esta película va a demostrarle al mundo entero la esencia de la latinidad, cómo nos apoyamos, cómo nos volvemos una familia elegida y cómo festejamos, a pesar de todo, y de lo orgullosos que estamos de nuestras raíces”, agregó.

Benny (Corey Hawkins) y Leslie Grace (Nina), en una escena de ‘In the Heights’.
Macall Polay/Warner Bros Inc.

En el caso de Grace, estar y ser parte de “In the Heights”, fue estar en casa, regresar al hogar. “Porque aunque nunca había actuado en una película, siempre había sido uno de mis sueños. Siendo de Nueva York y con familia allá, me sentí identificada con el personaje de Nina, su historia es muy similar a la mía”.

Compartió que todos en el elenco tienen su propia historia de cómo se enamoraron de “In the Heights”. “En mi caso, me enamoré del ‘soundtrack’ (banda sonora) y de sentirme tan en casa, de ver en pantalla en los personajes las historias de la gente que conozco y que por fin puedo verlos en un proyecto”.

Vanessa y Nina tienen sueños distintos. Vanessa quiere salir del barrio. Nina regresa a él, luego de ser la primera de la familia en cursar una carrera universitaria, misma que deja en espera. Sus conflictos son distintos, pero se darán cuenta que el barrio es más que un lugar físico.

“Vanessa quiere huir del barrio y las ataduras de ser parte e irse a la ciudad para triunfar como diseñadora. Sin embargo se da cuenta que todas esas cosas que la rodean en su barrio, son las que la hacen que sea creativa. Luego de irse a la gran ciudad, se da cuenta que su lugar no estaba ahí; se regresa a su casa, donde estuvo toda la vida”, compartió Barrera.

El caso de Nina, es que el sueño de ir a la universidad no era propio. Era una estafeta familiar que le asignaron y las expectativas que se tienen de ella; la abruman.

“El conflicto de Nina es el que sienten los latinos de primera generación y que muy pocas veces escuchamos esa historia o la vemos en una pantalla grande. (Nina) siente que su vida está fragmentada, que no es suficientemente latina ni completamente norteamericana. Y tiene en sus hombros la carga de los sueños de otros. Eso la presiona. Por eso regresa al barrio, para descubrir por qué es importante para ella ir a Stanford y llevar con ella lo que no tiene en Stanford”, contó.

El filme retrata esas realidades y aspiraciones, pero también, es un manifiesto de la relevancia que tiene que las historias latinas sean contadas y actuadas por un elenco latino. Con más de 60 millones de latinos viviendo en EE.UU., según el Centro de Investigación Pew, esa representación aún no está en Hollywood.

A los que están en el juego de la representación como Barrera, les cambia la óptica.

“Poder representar a México en un momento tan esperado como este me llena de orgullo. Me siento afortunada de ser parte de esto, de este movimiento latino que ya tiene tiempo cociéndose y que va a estar en pleno”.

Grace lleva la bandera dominicana con ese mismo orgullo que Barrera. Porque, dijo, los personajes de “In the Heights” representan todos los sueños de los latinos.

“Y todos esos sueños, sean chicos o grandes, tienen el mismo valor, esa misma magia. Este proyecto es para que cada uno celebra su historia, de dónde son y sientan que se están viéndose a sí mismos”.

Y ya sea que se coman tacos, mofongo o ropa vieja, que disfruten de las historias de “In the Heights”, agregó Barrera.

“La película te pinta todo tan vivo, que contagia. Ojalá que todos los latinos se vean identificados en estas historias, que se sientan importantes, que se cuentan sus historias y salgan del teatro orgullosos”.

Luego de su estreno mundial el 4 de junio en el Festival Internacional de Cine Latino de Los Angeles, “In the Heights” llegará a cines el 10 de junio y estará disponible ese mismo día en el servicio de streaming de HBO Max.