Amazon mejora su entrega rápida con un nuevo centro en West Humboldt Park

La empresa publicó el lunes ofertas de empleo para las instalaciones, cuya apertura está planeada para septiembre y que se centrarán en artículos “que la gente quiere y necesita con urgencia.”

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Los trabajadores preparan las nuevas instalaciones de Amazon en West Humboldt Park, diseñadas para pedidos rápidos.

Los trabajadores preparan las nuevas instalaciones de Amazon en West Humboldt Park, diseñadas para pedidos rápidos.

Pat Nabong/Sun-Times

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Nos encanta la entrega por correo el mismo día. Pero queremos más: cuanto más rápido sea, mejor.

En West Humboldt Park, pronto verán la luz los resultados de esa necesidad humana del siglo XXI: Amazon está dando los últimos retoques a sus nuevas instalaciones en el 1260 al norte de Kostner Ave.

El lunes empezó a publicar ofertas de trabajo con la esperanza de aumentar el número de empleados de modo que para el Black Friday trabajen allí 350 personas.

Todavía tiene que llegar mucho equipo al edificio de 140,000 pies cuadrados, que no es enorme para los estándares de Amazon, pero que tiene una función clave. Está diseñado para recibir, almacenar y enviar artículos domésticos comunes que los algoritmos de la empresa saben que la gente quiere rápidamente.

Es el almacén de Chicago para pedidos urgentes de pañales, comida para perros, detergente y cepillos de dientes.

“Se lo entregaremos entre cuatro y ocho horas, y le daremos un horario” una vez que haga el pedido, explicó el responsable del sitio, Matt Hall. “Intentamos traer aquí artículos que la gente quiere y necesita con urgencia”.

El edificio se llama SIL4. En la jerga de Amazon, la S significa entrega en menos de un día (“same day”, en inglés). IL significa Illinois, y el 4 significa que es el cuarto centro de entrega rápida en el estado, los otros en Skokie, West Chicago y Country Club Hills.

Será diferente a las estaciones de entrega más comunes de Amazon: su versión de una oficina de correos. Una caja llega a una estación de entrega y se envía. La entrega de menos de un día combina el envío con el empaque y el control de inventario.

Los ejecutivos de la empresa afirman que esta combinación implica que el trabajo será variado y que Amazon necesitará personas con conocimiento de tecnología, gestión y logística.

Está planeado que el edificio abra sus puertas el 27 de septiembre y que los primeros artículos se entreguen el 11 de octubre.

Sus primeros días serán una doble prueba. ¿Podrán servir los pedidos con rapidez? ¿Serán capaces de cumplir las promesas de contratación y participación local?

El proyecto, retrasado durante la pandemia y luego reconfigurado, suscitó críticas, pero ninguna de ellas provocó la reacción de una empresa con un valor cercano a los $1.4 billones. Amazon, en colaboración con grupos locales y la concejal Emma Mitts (37°), decidió mantener los camiones y furgonetas en la concurrida Division St. Muchos habitantes del área preferirían tener a Amazon cerca en lugar de la chatarrería que solía estar en la propiedad.

Sarah Glavin, responsable de asuntos comunitarios de Amazon en Chicago, ha declarado que la nueva instalación reduce la carga de tráfico diario en comparación con la estación de reparto estándar. Ella dijo que habrá menos horas pico, y el flujo de camiones y furgonetas será algo más constante y tranquilo.

El proceso de contratación de Amazon empieza en internet. La empresa ha colaborado con grupos comunitarios para ayudar a las personas que carecen de acceso al Internet. Entre las organizaciones se encuentran Bethel New Life y Black Men United, ambas con oficinas cercanas.

Glavin dijo que Amazon ha donado $200,000 al Proyecto Exploración para subvenciones destinadas a 10 escuelas. Apoyar la educación ayudará a una instalación que con el tiempo necesitará personas con muchas habilidades, dijo.

“Queremos ser buenos vecinos”, afirmó Glavin. “Queremos asegurarnos de que la gente del barrio que son nuestros clientes también sientan que esto forma parte de la comunidad”.

“Es genial que nos hayan extendido la mano”, afirma Ray King, un trabajador comunitario del Concejo de Desarrollo de West Humboldt Park. “Muchas grandes franquicias no hacen eso”.

King dijo que Amazon se está instalando cerca de negocios pequeños familiares que no hacen muchas contrataciones de la comunidad.

Cada semana, la compañía planea publicar puestos de tiempo completo y parcial para turnos que cubren 23 horas diarias. Glavin dijo que el sueldo comenzará a $18.50 por hora, con beneficios a partir del primer día de empleo. El reembolso de la matrícula universitaria para determinados programas comienza después de 90 días.

Amazon ha incrementado sus sueldos y prestaciones en un intento por evitar la organización sindical que, con cierto éxito, se ha centrado en las grandes instalaciones de Estados Unidos y Europa. Sus operaciones en el área de Chicago no se han sindicalizado.

La empresa ha sido criticada por sus duras condiciones de trabajo, por lo que ha añadido elementos que favorecen a los trabajadores. En West Humboldt Park, los empleados dispondrán de un lugar para las nuevas mamás y una sala de oración para todas las religiones.

La semana pasada, la sala de descanso de los empleados seguía a la espera de equipo, pero una consola de videojuegos Atari Pac-Man estaba lista para jugar.

En el amplio espacio donde se mueven los artículos, los trabajadores están separados de los robots que parecen Roombas (barredoras automáticas) gigantes. La propiedad ha conseguido hortensias que ahora están floreciendo y arbolitos que alguien debería regar tras la ola de calor de la semana pasada.

La versión de los robots de Amazon, llamados “drives”, están listos para el servicio.

La versión de los robots de Amazon, llamados “drives”, están listos para el servicio.

Pat Nabong/Sun-Times

Los críticos, que protestaron contra las instalaciones el 18 de agosto, han tenido una actitud variada hacia Amazon. Algunos han calificado el proyecto como racismo ambiental. Otros han pedido a Amazon que abra más pronto.

Mitts dijo que las exigencias a Amazon nunca fueron claras y que, en su opinión, “todo se trata de crear puestos de trabajo”.

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