Conozca la nueva directora de la Cámara de Comercio de La Villita, fecha del desfile

Jennifer Aguilar, quien nació y se crió en La Villita, toma la dirección de la cámara de comercio, la cual promueve los negocios pequeños y organiza el desfile mexicano.

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Mexican Independence Day is celebrated with a parade on 26th Street in Little Village.

El desfile del Día de Independencia en la calle 26 de La Villita.

Richard A. Chapman/Sun-Times file photo

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El arco de La Villita fue el fondo de la infancia de Jennifer Aguilar: se crió a una cuadra de allí.

De niña, sus papás le dieron permiso para abrir una tiendita de dulces en su apartamento de segundo piso. Después de la escuela, los niños mexicanos llegaban a su sala, con centavos en la mano, para ver lo más nuevo de dulces mexicanos importados, dulces estadounidenses y postres caseros antes de irse a jugar.

Ahora, casi tres décadas después, Aguilar tiene la tarea de promover decenas de negocios familiares en la Calle 26, uno de los distritos comerciales más destacados de la ciudad, como nueva directora ejecutiva de la Cámara de Comercio de La Villita.

“Ese espíritu emprendedor que tiene La Villita, y con el que prospera, es algo contagioso”, le dijo a La Voz.

El martes, el personal de la cámara, negocios pequeños, funcionarios electos y miembros de la comunidad celebraron el nombramiento de Aguilar en un evento en el bar Osito’s Tap, 2553 S. Ridgeway.

“Es el ejemplo más destacado que tenemos como residentes nuestros padres y otras personas de la comunidad que llegaron a este país sin nada y abrieron sus negocios pequeños, como yo, desde sus casas o en una esquina o de un carrito”, dijo. “Y eventualmente, los llevó a abrir tiendas físicas”.

La cámara había estado sin director ejecutivo desde el verano pasado, cuando la directora anterior, Ivette Treviño, renunció. Antes de unirse a la cámara en ese papel, Aguilar fue miembro de la junta desde 2017 y se hizo secretaria de la junta en 2019. Dejó la junta para ser considerada para el puesto.

A la celebración del martes, asistieron un grupo de vendedores de Discount Mall que le dieron un obsequiaron a Aguilar como muestra de agradecimiento.

A pesar de ser nueva, Aguilar intentó ayudar a los vendedores desplazados de Discount Mall a encontrar una ubicación alternativa en el vecindario, la cual la Municipalidad ofreció ayudar a pagar. Ella identificó el CVS vacío en la calle Pulaski y visitó el sitio con funcionarios de la ciudad y los vendedores.

A los vendedores les gustó el espacio y el estacionamiento, dijo, pero a algunos les preocupaba que el edificio no fuera lo suficientemente grande para todos o que solo fuera una solución temporal. Estaban en conversaciones con el dueño del lugar sobre los detalles.

Pero el tiempo corría: el nuevo propietario de Discount Mall, John Novak, ordenó a los vendedores que desalojaran el centro comercial antes del 26 de marzo. Con esa fecha límite tan estricta, sus planes de trasladar el colectivo al viejo CVS se desmoronaron, admitió Aguilar.

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Jennifer Aguilar (derecha) se sienta en la mesa con los vendedores de Discount Mall.

Cortesía

Los vendedores actualmente están considerando un sitio en Gage Park con la ayuda de su concejal, aunque Aguilar dijo que planea seguir trabajando con cualquier vendedor que se reubique dentro de la comunidad de La Villita o que decida regresar al vecindario.

Anuncian fecha del desfile del Día de la Independencia de México

La cámara también es responsable de organizar lo que se considera el desfile anual más grande del Día de la Independencia de México en el Medio Oeste; haciendo talleres y oportunidades para dueños de negocio locales; y manejar los fondos del impuesto del llamado Área de Servicio Especial (SSA, por sus siglas en inglés) para invertir en calles comerciales designadas (por ejemplo, instalando macetas y botes de basura).

Hasta hace poco, la cámara le daba mantenimiento ocasional al arco de bienvenida en la calle 26th y Albany. Desde que fue reconocido el año pasado como un monumento histórico, el arco ahora está bajo el control de la Municipalidad y el Departamento de Transporte de Chicago.

El desfile de este año tendrá lugar en el Día de la Independencia de México — el sábado 16 de septiembre — por primera vez. Normalmente, se ha programado una o dos semanas antes, en domingo, pero el equipo de Aguilar fue proactivo este año para fijar la fecha con el Departamento de Asuntos Culturales y Eventos Especiales.

Entre los mayores desafíos de Aguilar está ayudar a mitigar el aumento de las rentas comerciales en la Calle 26, mientras que las cadenas nacionales buscan mudarse al área. Uno de sus objetivos es empoderar a los dueños de negocio de segunda y tercera generación a expandir sus tiendas de internet, y espera que la Cámara pueda brindarle apoyo a los vendedores ambulantes que han sido víctimas de robos a mano armada.

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