Lightfoot culpa la ola de robos de vehículos al aprendizaje remoto

El Sindicato de Maestros de Chicago criticó la afirmación de la alcaldesa, diciendo: ‘Todos los niños de nuestras Escuelas Públicas de Chicago merecen una disculpa de la alcaldesa hoy’.

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La alcaldesa Lori Lightfoot habla de las medidas adoptadas para hacer frente al aumento de los robos de vehículos en Chicago durante una conferencia de prensa en la Oficina de Gestión de Emergencias y Comunicaciones el lunes.

Anthony Vázquez/Sun-Times

La Voz es la sección en español del Sun-Times, presentado por AARP Chicago. 

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La alcaldesa Lori Lightfoot asoció el lunes el aumento de los robos de vehículos en Chicago con el cierre de las escuelas al comienzo de la pandemia, lo que provocó una rápida condenación por parte del Sindicato de Maestros de Chicago (CTU, por sus siglas en inglés).

Durante una conferencia de prensa en la que se destacó el éxito inicial de un grupo de trabajo de la policía especializado en el robo de vehículos, Lightfoot afirmó que los menores son los principales responsables de la tendencia delictiva en toda la ciudad que, según ella, ha creado un “miedo generalizado” entre los residentes. Al señalar que el continuo aumento de los robos de vehículos comenzó en 2020, cuando la pandemia llegó a Chicago, Lightfoot estableció una correlación directa con el inicio del aprendizaje remoto.

“Habiendo hablado con los abogados del estado que se ocuparon de estos casos en la corte de menores y con otros, muchos padres fueron a trabajar durante el día pensando que sus hijos adolescentes estaban conectados para el aprendizaje a distancia sólo para encontrar otra cosa”, dijo Lightfoot a los periodistas en la sede de la Oficina de Gestión de Emergencias y Comunicaciones.

“Para muchos de estos jóvenes, algunos de los cuales no tenían ninguna relación previa con el sistema de justicia penal, esto era puro aburrimiento”, añadió. “Pero ya hemos superado ese punto, y tenemos que doblar la curva con este asunto”.

El CTU criticó a la alcaldesa, que recientemente se ha enfrentado al sindicato por permitir que los niños vuelvan a las aulas durante la oleada de Omicron.

“Cada niño en nuestras Escuelas Públicas de Chicago merece una disculpa de la alcaldesa hoy, que afirmó con cero pruebas que había una correlación entre el aprendizaje remoto en 2020 y un aumento en los robos de vehículos, que han estado creciendo en toda la nación”, escribió el sindicato. “Sugerir que nuestros estudiantes son de alguna manera desproporcionadamente responsables de estos crímenes es precisamente el tipo de tácticas de chivo expiatorio y de desprestigio que los estudiantes y adultos negros y latinos han tenido que enfrentar en cualquier discurso sobre el crimen durante generaciones.”

Los datos muestran que hasta el 1 de marzo del 2020, semanas antes de que los estudiantes se distanciaron, Chicago había registrado 148 robos de autos, un aumento del 68% en comparación con los 88 incidentes de 2019 durante ese tiempo.

La mayoría de los otros delitos violentos también aumentaron significativamente para ese punto en 2020, también. En comparación con 2019, todas las victimizaciones por delitos violentos aumentaron en casi un 11%. En concreto, los homicidios aumentaron un 55%, las víctimas de tiroteos aumentaron un 36% y las víctimas de robos aumentaron casi un 15%.

Mientras Lightfoot y Brown trataban de resaltar el progreso que han hecho al abordar la ola de robos de autos, ambos dijeron que los menores han jugado un papel exagerado en el pico. Lightfoot dijo específicamente que al menos la mitad de los detenidos en los últimos robos de vehículos son menores de 18 años.

Brown mencionó a un niño de 11 años acusado a finales del mes pasado en un robo de un coche en Mount Greenwood que, según dijo, había sido detenido en repetidas ocasiones en los últimos años por cargos que incluían el robo de vehículos, la posesión de un vehículo de motor robado y el traspaso criminal de un vehículo. También señaló que se han encontrado bolsas con llaveros en los domicilios de los jóvenes sospechosos de robo de vehículos.

Tanto Lightfoot como Brown abogaron por una respuesta a los delitos que no sea totalmente punitiva.

“No soy de los que creen, especialmente cuando se trata de menores, que hay que detenerlos, encerrarlos y botar la llave”, dijo Lightfoot. “Esa no puede ser la respuesta. Es necesario algo más”.

Aunque Lightfoot subrayó la necesidad de la “responsabilidad”, dijo que la persecución de los menores tiene que ir acompañada de terapia y programación para ayudar a intervenir y evitar que reincidan. Sin eso, reconoció Brown, el departamento de policía no podrá disminuir sustancialmente el número de robos de vehículos.

Además de anunciar que el grupo de trabajo para los robos de vehículos trabaja ahora las veinticuatro horas del día, Brown dijo que el número de robos había disminuido en lo que va de año. Pero también señaló que los sospechosos suelen ser acusados de delitos menores, y reconoció que el reciente descenso no hace que el número de robos de vehículos se acerque a los niveles anteriores a la pandemia.

Los datos más recientes muestran que se registraron 162 robos de vehículos hasta el 30 de enero, lo que supone un descenso de casi el 25% comparado a los 215 robos del 2021. Antes de que la pandemia estuviera en pleno apogeo en 2020, la ciudad había visto 72, comparado a los 48 de 2019.

Brown dijo que el total de este año es de 177 hasta la fecha.

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