Las muertes vinculadas a hogares de ancianos en Illinois forman casi la mitad de todas las muertes en el estado por COVID-19

A los hogares de ancianos que ya tenían baja calificación les ha ido peor con las muertes por COVID-19

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Los hogares de ancianos de una estrella tenían el 28% de todas las muertes por coronavirus y las instalaciones de dos estrellas tenían el 30% de ellas. En contraste, las instalaciones con cinco estrellas tuvieron el 6% de las muertes.

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La Voz es la sección en español del Sun-Times, presentado por AARP Chicago. 

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Los hogares de ancianos peor calificados en el condado de Cook tienen la mayor concentración de muertes por coronavirus, y algunos han fallado las inspecciones durante la pandemia, según una investigación del Chicago Sun-Times.

El periódico estudió alrededor de 120 centros de asistencia a personas ancianas en el estado que hayan tenido al menos un residente que contrajo la enfermedad o murió.

El 28% de las muertes por complicaciones de COVID-19 han ocurrido en hogares de ancianos con la calificación federal más baja y solo el 6% en las instalaciones con la calificación más alta.

Esa disparidad muestra que el estado debería enfocar las pruebas y las inspecciones en los hogares de ancianos que reciben bajas calificaciones, dijeron los expertos.

El comisionado del condado de Cook, Brandon Johnson, aseguró que los residentes de aquellos hogares de ancianos que tienen calificaciones deficientes deberían ser transferidos a hospitales alternativos, como el del McCormick Place, que se construyeron durante la pandemia pero que no han sido casi utilizados.

“Traslademos a las personas a esas ubicaciones temporales hasta que tengamos un buen manejo de esta enfermedad”, dijo Johnson, un demócrata del oeste del condado. “En esta crisis inmediata, propongo usar esas instalaciones y transformarlas en espacios de distancia social así como de otras pautas [del Centro Nacional del Control de Enfermedades] que deben seguirse”.

El estado debería formar una comisión para estudiar mejoras a largo plazo en los hogares de ancianos, dijo.

Hasta el viernes, 1,553 muertes de COVID-19 en Illinois estaban vinculadas a hogares de ancianos, que forman casi la mitad de las 3,241 muertes en el estado por esa enfermedad, según el Departamento de Salud Pública de Illinois.

Los hogares de ancianos han captado la atención del público en Illinois y a nivel nacional debido a los grandes grupos de infectados con coronavirus que aparecen en muchos de ellos.

El mes pasado, el gobernador J.B. Pritzker prometió intensificar las pruebas en hogares de ancianos, incluidos aquellos que no informan ningún caso. Prometió centrarse en hogares de ancianos en las comunidades de color, que han sido las más afectadas por el virus.

Pero el estado no ha publicado detalles sobre las pruebas en hogares de ancianos, y la oficina del gobernador no respondió a un correo electrónico el viernes pidiendo información sobre cómo se hacen esas pruebas.

A medida que aumenta el número de muertos en hogares de ancianos, se han convertidoen Illinois en el centro de protestas laborales y demandas en las últimas semanas.

SEIU Healthcare Illinois, un sindicato con 10,000 trabajadores en hogares de ancianos, amenazó con declararse en huelga por los salarios, pero llegó a un acuerdo tentativo el jueves con un contrato propuesto que incluye un aumento salarial de $2 por hora para los trabajadores durante la pandemia.

En Cicero, donde se informaron nueve muertes relacionadas con el coronavirus en el City View Multicare Center los funcionarios del suburbio demandaron al hogar de ancianos y al estado, alegando que no hicieron lo suficiente para contener la enfermedad.

City View es uno de los muchos hogares de ancianos mal calificados que se han convertido en concentraciones del coronavirus en el Condado de Cook.

El periódico examinó 122 hogares de ancianos que informaron casos o muertes de coronavirus y recibieron calificación sobre la calidad del servicio por Medicare, que los supervisa y los inspecciona.

Todos tienen una población promedio diaria de aproximadamente 18,000 personas.

Medicare otorga una estrella a los hogares de ancianos peor calificados y cinco estrellas a los mejores.

Los hogares de ancianos de una estrella tenían el 28% de todas las muertes por coronavirus y las instalaciones de dos estrellas tenían el 30% de ellas.

En contraste, las instalaciones con cinco estrellas tuvieron el 6% de las muertes.

Medido de una manera diferente, las casas de una y dos estrellas tenían tasas de casi 5%, mientras que la tasa de las casas de cinco estrellas era de aproximadamente 3%.

Tamara Konetzka, profesora y economista de salud del Departamento de Servicios de Salud Pública de la Universidad de Chicago, dice que ha completado un estudio similar que analizó los casos y muertes de coronavirus en hogares de ancianos en 11 estados, incluido Illinois.

También encontró tasas de mortalidad más altas en los hogares de ancianos de menor rango en el condado de Cook. De todos los lugares que evaluó, la disparidad fue la mayor en el condado de Cook.

“En realidad es bastante dramático. . . hay una magnitud significativa de diferencia”, dice ella. “Entonces, en el condado de Cook, vemos esta relación entre la calificación de estrellas y la probabilidad de tener un caso. Pero en promedios, en todos los estados, hay poca relación”.

Konetzka dice que también descubrió que los hogares de ancianos con poblaciones de minorías más grandes tenían más probabilidades de tener una muerte o un caso reportado.

Ella dice que los funcionarios de salud pública deben centrar su atención en los hogares de ancianos con la calificación más baja en el condado de Cook.

“Creo que están menos equipados que una instalación de cinco estrellas para proteger a sus residentes”, dice Konetzka.

“No es que los otros hogares de ancianos probablemente no necesiten ayuda. Pero, ya sabes, tenemos que priorizar”, dijo ella. “En términos de centrar los recursos, debe tratarse de pruebas y separación, ya sea que eso signifique trasladar a los pacientes a otra parte o limitar el tráfico entre un área para pacientes de COVID y un área de la instalación que no sea para COVID”.

Johnson señala a uno de esos hogares de ancianos de baja calificación, Westchester Health and Rehabilitation, como un lugar que necesita intervención. La instalación de una estrella tenía 47 casos de coronavirus reportados y 12 muertes, aproximadamente el 14% de su población promedio de residentes.

“Este lugar realmente saltó”, dice Johnson, y agrega que le había pedido al gobernador que ordenara una inspección estatal en esas instalaciones.

El miércoles, Johnson realizó una conferencia de prensa fuera del hogar de ancianos Westchester para resaltar sus problemas.

Posteriormente, una portavoz del hogar de ancianos emitió un comunicado diciendo que se estaba evaluando la salud de los trabajadores después de cada turno, que se restringían las visitas para limitar la propagación del virus y se proporcionaba equipo de protección personal.

Se ha descubierto que otros hogares de ancianos de baja calificación en el condado de Cook presentan problemas sostenidamente durante la pandemia.

Por ejemplo, durante una inspección centrada en COVID-19 el 14 de abril, los inspectores de Medicare y Medicaid descubrieron que el Centro de Atención Médica en Bridgeview, de una estrella, “no siguió las prácticas para contener la propagación de COVID-19 mediante el uso adecuado de equipos de protección personal y el manejo adecuado de sábanas limpias y sucias”. Los inspectores no encontraron daños hasta el momento, sino un potencial para que se produzcan “muchos más daños”.

Ese hogar de ancianos ha visto al menos a una docena de residentes morir por complicaciones del coronavirus, aproximadamente el 10% de su población diaria, promedio de 125 personas.

El administrador de Bridgeview rechazó una solicitud de entrevista y dijo por correo electrónico que nueve miembros del personal dieron positivo por coronavirus.

Lynnette Jones, una cocinera en el hogar de ancianos, dijo que ella y otros miembros del personal recibieron máscaras. Ella dijo que no tiene contacto con los residentes, que ya no cenan juntos en el comedor y envían las comidas remotamente.

Aún así, como madre de una hija con asma, dijo que está nerviosa. Y ella no sabe cuántos empleados tienen el virus.

“Con suerte, están tratando de hacer lo correcto por nosotros”, dijo Jones. “Pero da miedo volver a casa con mi hija”.

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